今年萬聖節往上看!「藍月亮」趕上湊熱鬧

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今年萬聖節夜空中,將高掛罕見的「藍月亮」,也就是同一個月內出現的第二次滿月;根據國家航空暨太空總署(NASA),這種相對罕見的情況平均每兩年半會出現一次。

2020年出現許多難得的外太空活動,包括7月到達近日點的Neowise彗星,錯過的人要再等6800年;還有有驚無險經過地球的小行星。今年10月天文活動一樣精彩,罕見「藍月亮」剛好趕上萬聖節。

每個月都會出現滿月,但因為月曆和陽曆無法完美同步,因此差不多每三年才會在同一個月出現兩次滿月;上一次美國人看到藍月亮是2018年3月。今年10月的第一次滿月落在1日,第二次的「藍月亮」則是31日。

10月1日的滿月又被稱為收穫月(Harvest moon),也就是最接近秋分的滿月;31日的滿月在上午10時49分達高峰,今年萬聖節有滿月將更具氣氛。根據「農民年鑑」(Farmers' Almanac),上一次萬聖節巧遇滿月是2001年,但只有中部和太平洋時區可見。

今年是1944年以來第一次所有時區都可見到萬聖節滿月,這表示這是全球各地的人自二次大戰後,可以共同觀賞萬聖節藍月亮。

這個時節的月亮也被稱作「狩獵月」(Hunter's moon),即收穫月之後的第一個滿月;狩獵月的名字由來,可能是因為10月準備打獵好過冬。10月滿月的其他別稱包括「血月」(Blood moon)、「血紅月」(Sanguine moon)、「旅遊月」(travel moon)和「曬草月」(Dying Grass moon)。

不過,藍月亮看起來並非藍色,滿月日期不會影響月亮看起來的顏色;不過大氣層的水氣、雲霧和塵埃可能影響月亮顏色,所以今年野火肆虐的西部有機會在10月見到藍色或紅色的月亮。

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