仔細觀測地球! 最新版陸地衛星升空

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宋秉謙

美國NASA和地質調查局所推出的陸地衛星系列,負責監控、搜集地球上自然景觀與生態系的變革,近期將推出升級的9號。(photo via Flickr, under CC licensed by Creative Commons)
美國NASA和地質調查局所推出的陸地衛星系列,負責監控、搜集地球上自然景觀與生態系的變革,近期將推出升級的9號。(photo via Flickr, under CC licensed by Creative Commons)

【台灣醒報記者宋秉謙綜合報導】作為人類在太空上的眼睛,美國又將發射新版陸地衛星!陸地衛星系列是美國NASA與地質調查局的合作,可以看出大城市的發展、農業的擴展,甚至是海岸、森林、沙漠、冰川的區域演變,技術進步後還能監控動物行為,目前服役中的是陸地衛星7號與8號,美國28日將正式發射9號,被視為是1999年就升空的7號的繼承者。

陸地衛星系列用途多

舉凡加州野火、剛果的森林濫伐、猶他州的水庫乾涸,種種重要、大範圍性景觀演變,人類都仰賴著Landsat(陸地衛星系列)。根據《獨立報》報導,美國NASA與地質調查局(USGS)合作的陸地衛星系列,從50年前就陸續升空,負責地球觀測、搜集數據,而後隨著技術革新,還能紀錄農業區域的擴展、城市發展程度,自然區域的演變諸如海岸線、綠色地帶、沙漠冰川等,這套系統讓人類更加了解我們居住的家鄉。

近期NASA宣布會再接再厲推出升級版本:陸地衛星9號,預計會在台灣時間28日凌晨發射,其實已經算是二度推延,第一次是因為風大不適合發射,第二次是因運送液氮的卡車(原本發射之所需)被改徵去替染疫患者運送液氧。

項目科學家馬塞克提到,這套系統已經搜集過去近半個世紀的地球演變歷史,而從1982年的4號開始,衛星都配有解析低於30公尺的地表特徵,後面版本也不斷進步,越來越精細、近距離的觀測能力,甚至能監看特定物種的群體動物行為,讓人類能初步判斷未來數十年的生態系統演變。

天價也堅持運營

另外,《英國廣播公司》補充,最新版本的9號建造與運營成本都是「天價」,按照其預計的任務週期(5年),加總花費會高達10億美元,讓美國內部也有輿論認為不值得,應該把這類的觀測任務發包給商業航太私企;但NASA主任聖哲曼博士強調,外包絕對做不到像NASA這麼地仔細,這是一件有利於全球公共利益的事。

目前陸地衛星系列還在服役中的包含7號和8號,9號就被視為是取代7號,7號是早在1999年發射的版本,服役時間已經遠超原本預期任務時間,還多了15年,8號是在2013年升空的,若維持兩個陸地衛星同時監控、搜集空拍照片,能夠交替、每8天進行一次資料採集。