仙草的故鄉 古樸關西鎮

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記者李佩玲/臺北報導

說到仙草,就想起關西。不過,來到關西可不僅只品嘗仙草美食,還可走趟馬武督探索森林吸收芬多精、造訪歷史悠久的老茶廠啜飲一杯在地好茶、逛逛文青風格的石店子老街,抑或漫步牛欄河畔欣賞懷舊典雅的東安古橋,享受關西小鎮的古樸與閒適。

關西小鎮是位在浪漫台3線上的客家庄,強而乾冷的九降風,造就特有仙草產業;當地仙草種植面積超過百公頃,產量占全臺8成以上,讓關西鎮成了「仙草的故鄉」。

關西茶 飄香全球80餘年

關西有三寶,仙草、蔬果和茶葉;關西紅茶早在80多年前就飄香全球。19世紀初,臺灣引進紅茶產業,並以關西為主要產區,除有大批茶農種植,也有臺灣紅茶公司、錦泰茶廠等專門製茶的加工廠成立,成為當時重要產業。目前已轉型觀光的錦泰茶廠,為具有80年歷史的知名茶行,除體驗人文風情,更可透過生動的故事,見證茶金年代的輝煌。

番茄農場30餘種番茄 開眼界

關西鎮果園主要分布在台3線及竹118線路邊,其中,人氣最夯的金勇DIY番茄農場,為全國番茄品種最多的休閒農場,引進來自日本、韓國、大陸、以色列、法國、荷蘭、義大利、南美洲等國,30餘種番茄,包括奶油番茄、甜椒番茄、白玉番茄、波霸番茄、芝麻綠番茄等,不同形狀與顏色,保證讓你大開眼界。農場也提供葫蘆彩繪、客家米食DIY、擂茶、花卉DIY等多樣活動,免收門票並免費導覽,相當適合親子同遊。

到關西,一定要拜訪美麗的牛欄河,沿著河岸闢建的「牛欄河親水公園」,4月苦楝花盛開,迎風搖曳的大片淡紫色花朵,遠看像是一抹紫色雲霧籠罩樹梢,盛開的小花飄著淡淡清香,為河岸增添夢幻氣息;走在河邊步道,還可看見一段段幫助魚兒上溯迴游的魚梯,不但兼顧水利建設,也保存自然生態。公園內橫跨牛欄河的「東安古橋」,興建於1927年,是關西鎮內歷史最悠久的石砌五拱橋樑,造型十分典雅,歷經歲月風霜後,更展現出優雅風貌;漫步於石板小徑,空氣中散溢著一股閒適的氛圍。

馬武督探索森林 親近大自然

位於鳥嘴山園區的馬武督探索森林,面積4百餘公頃,海拔約1749公尺,號稱北臺灣的溪頭;園區內可觀日出、雲海、神木、瀑布、奇岩怪石、風洞、猴洞、石龜、夜景等,且規劃有烤肉區及露營區,對於喜愛漫步及森林浴者,是絕佳的好去處。

老屋新生 注入藝術文創活力

近年來關西石店子老街推動老屋新生計畫,吸引不少創意人前來,陸續有10多家店面進駐,包含石店子69有機書店、石店子冶茶49、萍手作屋、七沁工作室、簡單生活、Dream Theater52等老宅改造的店家,紛紛誕生,形成一條藝術文創街區。其中,不賣書、只換書的石店子69有機書店,不只是書店,更是附近孩童從玩樂中學習的場所,小朋友可以姿意用粉筆在地上塗鴉,也可以接觸古早的網版印刷,文青控千萬別錯過。

強而乾冷的九降風,造就了關西特有的仙草產業,成「仙草的故鄉」。(取自業者官網)

到關西,一定要拜訪美麗的牛欄河,欣賞懷舊典雅的東安古橋。(取自小鎮漫遊網站)

關西石店子老街推動老屋新生計畫,吸引不少創意人前來。(取自石店子六九有機書店臉書粉絲專頁)

關西鎮上保有許多古樸的歷史建築。(取自小鎮漫遊網站)

文創的氣氛正在關西小鎮上醞釀。(取自新竹縣旅遊網)

資料來源:新竹縣旅遊網、小鎮漫遊網站、記者李佩玲整理製表:王秉浩

資料來源:新竹縣旅遊網、小鎮漫遊網站、記者李佩玲整理 製表:王秉浩

資料來源:新竹縣旅遊網、記者李佩玲整理製表:王秉浩

來錦泰觀光茶廠,除了看歷史外,更可感受茶金年代的能量。(取自業者臉書粉絲專頁)

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