以為年輕不會感染? 錯…年輕病例正增加

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新型冠狀病毒在全球持續蔓延,開始有人擔心年輕人可能是促成傳播的其一原因,因為許多年輕人照常長時間外出,可能自覺年輕與健康可讓他們免於感染;但其實所有年齡層的人都可能感染新冠肺炎,遑論越來越多新興世代出現慢性疾病與行為健康問題。

聯邦疾病防治中心(CDC)18日公布的初步數據顯示,在國內已知年齡的新冠肺炎患者中,20到44歲的成人占近三分之一;年輕人對新冠肺炎並無免疫力。

以台灣第二波疫情為例,確診個案中有許多20到30歲的年輕人,這是因為近期出國求學、旅遊者以年輕人居多,不過中老年、慢性病者依舊是高風險族群。

台灣疫情指揮中心專家諮詢小組召集人張上淳說,一個新興病毒出現,沒有人類對其具有抵抗力,所有人都有機會感染,染病機會高低受到個人抵抗力、年紀與是否可能接觸病原等因素影響。

雖然年輕人比年長者有更高的復原能力,但現在20到30歲的新興世代出現慢性疾病的比例增加,包括第二型糖尿病、高血壓、心臟病與部分癌症;這些疾病都與感染新冠肺炎後健康惡化有關。

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此外根據美國公布的數據,18到44歲的成人中,約有17%男性與12%女性抽菸,4%到7%的人抽電子菸;這些都會提高呼吸道疾病的風險。

許多新報導持續強調,年長者與慢性病患者更可能感染新冠肺炎,也有最高死亡率;不過撰寫糖尿病主題的部落客米拉.克拉克.巴克禮(Mila Clarke Buckley)表示,這項訊息會讓年輕又健康的人覺得自己無堅不摧,「我覺得這是錯誤訊息。」

專家表示,有更高比例的新興世代出現憂鬱症等行為健康問題,許多人也有濫用酒精與藥物的情況;新興世代從事零工經濟,更可能未受保,也更常因為經濟因素延後結婚或無穩定關係。

為防疫待在家或與人保持社交距離,對年輕人的心理健康帶來尤其大的挑戰,特別是獨居或承受焦慮與憂鬱症的年輕人。

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