佛奇指美國確診近垂直增加 但看到希望

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美國白宮首席防疫專家佛奇(Anthony Fauci)3日表示,由於變異株Omicron已擴散至全美,美國正經歷確診病例「幾乎是垂直增加」的階段,不過距離高峰期可能只剩下數星期。

佛奇接受美國廣播公(ABC)節目「本週」(This Week)訪問時指出:「我們絕對正處於確診病例驟增以及持續增加的階段。」他表示,飆升的染疫率「的確前所未見」。

Omicron肆虐全球,美國去年12月31日通報新增44萬確診病例,幾乎比去年2月高峰期整整多了20萬。

但佛奇表示,南非的經驗也帶來希望,也就是病例同樣會快速下降。

南非在去年11月最先通報出現Omicron,而且確診病例很快達到高峰。

佛奇說,越來越多的證據顯示,和之前的病毒變異株相比,Omicron的毒性較弱。近幾週美國的染疫死亡和住院率,遠低於之前一波的疫情大爆發。

與其他許多國家一樣,美國一直在努力尋找平衡,希望既能保護公眾健康,又不會嚴重損害經濟或打擊包括治安和航空旅行等關鍵服務。

在新年假期結束後,學童將於4日重返學校,佛奇和美國教育部長卡多納(Miguel Cardona)都表示,如果採取適當的預防措施,可以安全的進行面對面教學。

佛奇也再度呼籲家長,確保讓學童接種COVID-19疫苗,戴上口罩,並在有必要時接受病毒檢測。佛奇說,「我認為,如果這些統統都做到,孩子們返回學校是安全的,平衡出外的有害影響」。

卡多納也表示,重回教室是一項挑戰,但卻是必需的。他告訴「福克斯週日新聞」(Fox News Sunday),「我的確認為路途上會有顛簸,尤其是明天」。大量教師和工作人員已請病假。

卡多納說,「所以我們要捲起袖子,全體總動員,讓我們的孩子留在教室裡。這是我們該有的想法」。

剛在1日就任紐約市長的亞當斯(Eric Adams)則表示,除了讓孩子們安全返回學校之外,別無選擇。他告訴美國廣播公司,「我們已經喪失了近兩年的教育,我們不能再來一次…對兒童而言,最安全的地方是校園裡面」。

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