來勢洶洶!Omicron具免疫逃脫性質 追加第三劑疫苗是唯一武器

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Omicron新冠變種病毒來勢洶洶,指揮中心公布最新消息,考量農曆年節的疫情風險,建議12~17歲青少年應繼續接種第二劑BNT疫苗,至於已完成兩劑疫苗的成人,將於第二劑打完的第六個月後追加第三劑,最快明年元旦接種,以因應Omicron變異株的威脅。

(指揮中心公布新防疫戰略,青少年繼續打第二劑BNT疫苗,打完兩劑疫苗的成人將再追加第三劑。 圖片來源 / 指揮中心提供)

南非首先發現的Omicron變異株因匯集數量較多且多元的新突變點,專家推估傳播力比Delta變異株更高,被世界衛生組織列為高關注病毒株。英國、義大利、丹麥、澳洲等國家也分別發現首例病例,因此多國對南非、波札那、納米比亞、賴索托、史瓦帝尼、辛巴威等非洲南部6個高風險國家祭出入境禁令。

至於已經連續25日沒有本土病例的台灣,今天(29日)也確定新的防疫戰略。指揮中心預測Omicron變異株的出現,加上北半球入冬後的病毒傳播機率,國際疫情會持續上升,因此建議12~17歲的青少年應該繼續接種第二劑BNT疫苗;若打第一劑者有嚴重不良反應,需另外諮詢醫師意見。

此外,已經完成兩劑疫苗接種的成人,指揮中心也將安排民眾在第二劑打完的6個月後,依序追加第三劑疫苗,細節還在規劃中,但最快將於明年1月1日左右接種。陳時中指出,雖然18歲以上成人都提供追加的第三劑公費疫苗,但下列6大高風險人員更需要先追加疫苗、提升保護力。

1.65歲以上長者

2.長照機構住民與工作者

3.醫護人員

4.防疫工作人員

5.第一線高感染風險工作人員

6.容易感染與疾病嚴重風險者

同時,指揮中心也新增馬拉威、莫三比克、埃及、奈及利亞等4個非洲國家為「重點高風險國家」,入境後均應至集中檢疫所進行14天檢疫,且配合專案採檢及7天自主健康管理。上述旅客不適用「7+7+7」、「10+4+7」的春節專案。

至於歲末、跨年、和農曆年節相關的大型活動等,陳時中強調,都應遵守指揮中心和地方政府公告的相關指引規範。

Omicron傳播力高 但重症、死亡率還是謎

Omicron的傳播力高,帶來的重症和死亡率也高嗎?其實還未有確切答案。台中榮總感染科主任劉伯瑜表示,目前世界衛生組織初步認為Omicron和其他變異株的表現「沒有非常大的差別」,包括徵候及症狀,一樣也是發燒、肌肉痠痛、倦怠等,而且也是不容易偵測,但還需要再看更多實證資料才能確定。

林口長庚醫院病毒室主任施信如也說,Omicron變異株是發現在非洲年輕人身上,但非洲普遍還沒打新冠疫苗的就是年輕族群,加上年輕確診者的表現多為輕症,所以Omicron對老年和疾病族群的住院率和致死率目前都還不清楚。

然而,RNA病毒感染跨越人類宿主,當人類重複感染或打疫苗出現抗體,病毒毒性就會降低。「所以,若Omicron變異株複製快、傳播快,人類的免疫力被激發,演化到最後,反而有機會讓病毒減低毒性,重症死亡率也有機會降低。」

施信如舉例,根據RNA病毒的歷史,1918年流行性感冒的全球性大流行也是流行了39年,但人類因為抵抗力慢慢上升,流感病毒的致死率也慢慢降低。即便後來流感疫苗問世後也發生了突破性感染,但患者多以輕症為主。

「更何況,目前世界衛生組織還無法確定Omicron是否會像Delta變異株一樣,在全球傳播得一發不可收拾?或可能跟Beta變異株一樣,以非洲國家傳播為主?」施信如認為,現在大家把Omicron稱作「大魔王」真的還太早。

Omicron具免疫逃脫 追加第三劑疫苗是唯一武器

但Omicron變異株因為有更多新的棘蛋白突變,具有免疫逃脫性質,打滿兩劑新冠疫苗似乎也難以發揮作用?

「這目前還是沒有證據的。」施信如強調,雖然突破性感染機會是有可能的,但因為非洲確診者幾乎還沒打疫苗,不能這麼快斷定。不過她認為,打疫苗還是有預防重症的效力,至於是否能預防感染,就要看是什麼時候打的疫苗。

如果是今年2、3月打的疫苗,一般而言,抗體都會呈現下降趨勢,當然不管打哪一個廠牌的疫苗都可能有突破性感染。「打第三劑是我們唯一可以做的事,以增加抗體的量,」施信如說。

台大兒童醫院院長黃立民則是認為,無論打哪一種廠牌的疫苗,目前連對付Delta變異株都會有突破性感染了,更何況是更新的變異株Omicron,所以他也同意現在大家唯一的武器,就是追加第三劑疫苗。

只是,施信如特別提醒,當富裕國家追加第三劑疫苗的同時,相對不富裕的開發中國家取得疫苗仍然相當困難,甚至連第一劑疫苗覆蓋率都拉不起來,但病毒在全球傳播時,不會因為是窮人就不會被感染。「窮國沒疫苗打,又容易被感染,最後又傳染到富有的國家去,只會持續惡性循環。」

不過,印度經歷這一次新冠疫情並且出現慘痛的死亡率,卻因為透過自然感染,無意間增強了印度民眾的抵抗力。「但我們應該思考的是:如何在增強抵抗力之餘,努力讓死亡的人數減少,」施信如說。

青少年繼續打第二劑 父母糾結BNT副作用

至於指揮中心建議青少年繼續打第二劑BNT疫苗,這決定讓不少擔心疫苗副作用的父母內心糾結:「我到底該不該讓孩子打疫苗?」

黃立民表示,打BNT疫苗的10萬人中約有2~3人會發生心肌炎,發生率不高,即便發生心肌炎絕大多數也不嚴重,但這還是需要醫師、父母和孩子三方有良好的溝通,再做最適切的決定。

施信如建議家長這麼考量:「完整接種疫苗可降低傳播力和重症死亡率。」也許年輕人被感染了沒什麼症狀,但傳染給家中父母或祖父母,對年長體弱的人就相對危險許多。她也預測青少年在不久的未來,可以選擇相對更安全的蛋白質次單元疫苗,例如Novavax或高端疫苗,減少打mRNA疫苗後發生心肌炎的機會。

台灣第二劑覆蓋率未逾六成 陳時中催打

媒體對於Omicron變種病毒鋪天蓋地的報導,不免令人驚惶。不過比去年幸運的是,台灣的新冠疫苗已經開打一段時日,根據指揮中心的最新統計,國內疫苗接種人口覆蓋率第一劑為77.7%,第二劑為54.5%。

只是根據「Our World in Data」蒐集的資料統計,台灣相較於第二劑覆蓋率已破七成的新加坡(92%)、南韓(80%)、日本(77%)、中國(75%)、澳大利亞(72%)等國家還是差了一截。施信如認為,想防範新變異株,兩劑覆蓋率還是要拉高至逾八、九成更安全,醫療資源也不會被瓦解掉。

(台灣第二劑覆蓋率還未破六成。 圖片來源 / Our World in Data)

對此,陳時中今天特別向民眾催打疫苗。他呼籲,接種疫苗以預防病毒,一定是事先打,當等到有疫情起來想再接種,恐來不及提升自身保護力。

陳時中表示,很多民眾以為只要別人打疫苗,自己就不必再打,就能被保護到,其實並不然。他解釋,接種疫苗者可降低自身的重症死亡率,甚至幾乎是沒有症狀,但因為病毒傳播力高,對沒有打疫苗的人仍形成另一種威脅。

陳時中以新加坡經驗為例,今年5月1日~10月31日所統計的確診案例狀況,80歲以上者,沒有打疫苗的死亡率為22%,未完整接種者為12%,完整接種為2.5%。至於沒有打疫苗重症率為46%,未完整接種者為39%,有完整接種者為12%。

「可見,打疫苗能讓重症和死亡率大幅下降,這對各年齡層都一樣的,而且新加坡的統計母數大,具統計上的意義,」陳時中再次呼籲,「沒有打疫苗者請快點去打,目前疫苗很充足,打疫苗的可近性也很好,不必跟以前一樣搶打。」

(新加坡依疫苗接種情形和年齡層之病例分析。 圖片來源 / 指揮中心提供)

病毒只會不斷變種!專家籲防疫作為繼續落實

面對Omicron的威脅,其實還要再等半個月到一個月才會真正了解。黃立民和劉伯瑜強調,新的變種病毒只會一直冒出來,大家不要太過驚慌。目前針對Omicron變異株的預防方式和其他變種病毒一樣,能打疫苗的人盡量打疫苗,平日也要勤洗手、戴口罩、保持社交距離,同時關注國際疫情消息。

施信如也說,多注意新變異株有無突破性感染、有無增加死亡率,才會知道疫苗到底有沒有效,促使藥廠盡快準備次世代疫苗,也督促政府盡快引進抗病毒藥物。但她相信,現在病毒比較傾向於流感化了,「我們不可能像去年一樣嚴格防疫,這不是長久之道。」

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