供危地馬拉90萬美元游說美國 學者稱台灣「被迫買單」

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(德國之聲中文網)美國海外游說紀錄顯示,危地馬拉以90萬美元雇傭了美國前總統特朗普的一名重要支持者,希望透過他的協助來影響美國官員,而這一筆游說費用是由危地馬拉的邦交國台灣來買單。

危地馬拉是台灣僅剩的14個邦交國之一。去年12月,同在中美洲的尼加拉瓜才剛跟台灣斷交丶轉向中國;另一個台灣邦交國洪都拉斯的新總統卡斯特羅(Xiomara Castro)也曾在競選時稱當選後要跟中國建交,上任後對兩方立場則避重就輕。因此,危地馬拉此刻與台灣的合作,格外地引來關注。

針對此事,危地馬拉周一(17日)在一份聲明中向台灣致謝,稱台灣「使我們能夠加強在美國的定位」。台灣外交部發言人歐江安則在18日表示,這項安排遵循了「互助互利,促進務實外交」 的原則,並表示該援助符合美國法律,也獲得了危地馬拉政府及其反對黨的認可。

政治大學國際關系研究中心研究員嚴震生向德國之聲表示,隨著非正式邦交國立陶宛從台灣那裡得到了上億美元的投資,台灣的正式邦交國也會覺得他們可以「多一些要求」。

「台灣可能是『被強迫買單』了,」嚴震生說,「但瓜地馬拉有上千萬的人口,是台灣邦交國中人口最多的,比起立陶宛兩三百萬人要多許多。這樣比起來,這筆錢其實也並非一個很大的數字。」

危地馬拉望增進對美關系

美聯社報導,危地馬拉與一間被美國司法部登記為外國代理人的游說公司「巴拉德合夥公司」(Ballard Partners)簽訂了為期一年的合同。危國每月將支付75,000美元,並將游說重點放在戰略溝通丶拓展投資和促進旅游業等方面。

巴拉德合夥公司總裁布萊恩・巴拉德(Brian Ballard)為特朗普的長期盟友。他在特朗普擔任總統期間積累了幾十個外國和國內游說客戶,包括了卡塔爾丶多米尼加共和國和津巴布韋等。當時他被美國政治新聞媒體《政治》(Politico)描述為「特朗普時期華府最有權勢的說客」。

不過,美聯社報道,目前尚不清楚特朗普時代的游說人能如何幫助危地馬拉總統賈馬特(Alejandro Giammattei)增進與美國總統拜登及其政府之間的關系。

拜登上台後,危地馬拉與美國的關系便遇到了新的挑戰。拜登政府對中美洲所謂「北三角」(包含危地馬拉丶洪都拉斯及薩爾瓦多)國家的腐敗和法治問題采取了更加嚴厲的態度,且拜登並未邀請賈馬特參與去年12月的民主峰會。

就在16日,美國國務院才指責賈馬特政府在一位法官揭露危國弊案後試圖取消他的起訴豁免權。美國國務院發言人普萊斯(Ned Price)在一份聲明中說:「這項針對國際公認的獨立法官的行動,將削弱危地馬拉的民主和司法系統。」

針對台灣協助危地馬拉向美國游說一事,巴拉德華盛頓辦事處夥伴Justin Sayfie拒絕進一步評論事件,僅稱由台灣支付費用並非公司的決定。

此外,美聯社也報道,專精外國游說法的「Covington & Burling」事務所律師科勒(Robert Kelner)表示,一個政府支付另一個政府的游說款項「並不尋常」。科勒說,這件事並不違法,但衍生出的問題是,付錢的政府是否也應被游說公司列為外國委托人。

在台灣,支付危地馬拉游說美國的費用一事也引起部分的質疑聲浪。前總統馬英九就對台灣媒體表示「感到詫異」,並說他任內沒有發生過這種事,也不知道花錢是否真能維持與危地馬拉的邦交。

(美聯社丶路透社)

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