便宜可分解香蕉紙,不用殺蟲劑就能防止線蟲農災

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馬鈴薯包囊線蟲(potato cyst nematode)是馬鈴薯作物上最嚴重的病害之一,這種絲狀微小蠕蟲嚴重影響東非和其他地區的農業,現在美國科學家研發的「可分解香蕉生物分解紙片」,或許能解救當地的馬鈴薯產量。

目前杜絕線蟲的主要方法就是施用殺蟲劑,可殺蟲劑不僅昂貴還會破壞環境,因此美國北卡羅來納州立大學科學家們為了尋找更便宜、更環保的替代品,轉向研究蕉農廢棄物,也就是香蕉的纖維葉軸(fibrous rachis)跟香蕉梗。

這些通常只會被丟入垃圾桶或是堆肥箱的農業廢棄物,也許另有他用。

團隊首先將矮香蕉樹超矮卡文迪什(Super Dwarf Cavendish)的葉軸磨成泥漿,之後再攤開成薄片乾燥,最後變成一張由香蕉木質素和纖維素組成的「香蕉紙」。為了增加測試他的防蟲效果,團隊把香蕉紙剁成碎片後,在一部分碎片添加微量的農藥阿維菌素(Avermectin)加以測試。

北卡羅來納州立大學團隊實際在肯亞試驗區測試兩種香蕉紙的效果,並在土地無施作農藥與已噴撒阿維菌素的馬鈴薯農地分別測試,將香蕉紙包覆馬鈴薯種子,做為對照,也有完全沒有使用香蕉紙的組別。

團隊發現,無論農地有沒有噴灑阿維菌素,只要馬鈴薯種子有被香蕉紙包覆,馬鈴薯幾乎都不會受到線蟲侵擾,這可能是因為紙張好好吸附馬鈴薯根部分泌的化學物質,不然一旦這些化學物質流入周遭土壤,就會吸引線蟲前來。

論防蟲效果,依然還是參雜阿維菌素的香蕉紙效果最好,對馬鈴薯的保護層級最高,馬鈴薯產量比沒有紙的區域高出五倍,最重要的是,阿維菌素香蕉紙的殺蟲劑用量較少,使用也更加精準,所需的農藥量約為土地建議噴灑量的千分之一。

北卡羅來納州大學化學與生物分子工程系博士後 Tahira Pirzada 認為,新方法的精妙之處在於簡單、便宜且永續,農民可以在小範圍內採用施用殺蟲劑,造紙過程中也不用使用化學品。

(圖片來源:北卡羅來納州大學