俄烏戰火衝擊小麥供應,麵包價格飛漲 兩大世界糧倉交戰會引發埃及社會動盪嗎?

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俄羅斯與烏克蘭是世界兩大糧倉,其小麥與大麥等農產品出口對世界糧食供應至關重要。戰火讓烏克蘭農民難以投入耕種工作,港口也關閉了,而俄羅斯的糧食出口可能會受到西方制裁的影響,威脅著歐亞非的糧食供應,埃及就是其中一個例子,許多埃及民眾的生計大受衝擊。

埃及是全球最大的小麥進口國,逾60%的小麥來自國外,去年來自俄羅斯及烏克蘭的小麥占這些進口量的80% 左右,而數百萬埃及人依靠烏克蘭穀物製成的補貼麵包生存。

俄羅斯入侵烏克蘭之前,埃及的食物價格已經上漲。目前,因為黑海小麥出口受到干擾,全球小麥價格上漲,埃及人的主食麵包也變得越來越貴,埃及開羅商會(Cairo Chamber of Commerce)烘焙部門主管哈瑪德(Attia Hamad)表示,麵粉價格上漲了15%。埃及商人正爭先恐後在其他地區採購小麥,該地區一位小麥商人表示:「如果我想找到替代品,價格將不同。」

2022年3月2日,埃及首都開羅的麵包師傅正在製作傳統的扁麵包「巴拉迪」(baladi)(美聯社)
2022年3月2日,埃及首都開羅的麵包師傅正在製作傳統的扁麵包「巴拉迪」(baladi)(美聯社)

2022年3月2日,埃及首都開羅的麵包師傅正在製作傳統的扁麵包「巴拉迪」(baladi)(美聯社)

埃及人口約1億300萬人,近3分之1的人口生活在貧窮線下,麵包漲價對許多家庭造成壓力。埃及民眾表示,俄羅斯3星期前入侵烏克蘭以來,一包沒補貼的麵包價格上漲了4分之1,而食用油、雞蛋、義大利麵、其他主食的價格也上漲了。

1977年,埃及政府試圖提高補貼的麵包價格,結果引發動盪。2008年,埃及出現小麥短缺,社會陷入動盪,時任總統穆巴拉克(Hosni Mubarak)在2011年遭到推翻,當時起義民眾的主要口號是「麵包、自由與社會正義」。

最近幾星期,埃及政府努力向埃及民眾保證,至少未來8個月內,現有的小麥庫存與當地收成量將滿足約3分之2的人口對補貼麵包的需求。埃及政府還提高付給農民的小麥金額,進一步確保當地的小麥收成量,並表示儘管政府財政面臨越來越大的壓力,但當局計畫進口更昂貴的穀物。

埃及政府規定,未來3個月內禁止出口小麥、麵粉及其他食品,包括扁豆與豆類。埃及已有超過10人因涉嫌囤積小麥與投機買賣而被捕,總統塞西(Abdel Fattah el-Sisi)15日下令為無補貼的麵包制定價格。

美國華府的非營利組織「中東政策解放研究所」(Tahrir Institute for Middle East Policy)研究員卡爾達斯(Timothy Kaldas)表示,雖然物價上漲導致的壓力可能讓人們對生活條件更不滿,但這可能不會演變為公眾抗議,因為埃及政府長期鎮壓政治異議,而目前抗議活動已被禁止。

52歲的法拉格(Mahmoud Farag)在埃及首都開羅(Cairo)擔任搬運工,每月收入1500埃及鎊(約新台幣2700元),這不足以養活他的五口之家。

法拉格說:「我吃少一些,這樣我的孩子就不會挨餓。」目前,他每天的麵包預算只能買8個扁麵包,而不是10個。他說:「有時,我們每3天做一頓豐盛的餐點,而那一週的其他日子我們只吃麵包與起司之類的食物。」

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