保育悲歌》國家公園財務吃緊 辛巴威將開賣「大象獵殺權」

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新冠肺炎疫情重創多國觀光業,非洲南部窮國辛巴威日前宣布,當局將出售500頭大象的合法獵捕權,填補境內國家公園入不敷出的財務缺口。非洲象近期才被列為瀕危物種,辛巴威當局此舉也令保育組織震驚譴責。

為了養公園賣瀕危大象

「我們必須自負盈虧,」辛巴威國家公園暨野生動物管理局(Parks and Wildlife Management Authority)發言人法拉沃(Tinashe Farawo)22日向CNN坦言,該國旅遊業收入因疫情基本歸零,但維持國家公園的營運預算約需2500萬美元(新台幣約6.9億元)預算,才使當局不得不出此下策籌資,藉以支付員工薪水,甚至是購買武器防範盜獵者。

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辛巴威境內約有近10萬頭大象,數量高居全球第二,僅次於鄰國波札那,但根據國際自然保護聯盟(IUCN)瀕危物種紅色名錄,非洲象被列為瀕危(EN)等級,非洲森林象更遭列入極危(CR)等級,意味著野生種群面臨迫在眉睫的滅絕危機。

彭博(Bloomberg)則指出,前往辛巴威獵捕大象的獵人多半來自美國、俄羅斯、墨西哥、歐洲等地,除了支付獵殺大象的費用外,這些富裕的外籍遊客還會聘請專業獵人指導他們狩獵,並將戰利品交由動物標本師處理後運回本國,在在為大象所在國挹注收入。

正因如此,辛巴威並非唯一一個對外出售大象獵捕權的國家,納米比亞去年底也因嚴重、大象數量增加等理由,宣布拍賣170頭「高價野象」。

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儘管面臨生態團體的批評聲浪,據辛巴威當局規劃,大象獵捕權「很快」就會開賣,每頭象將依大小以1萬美元至7萬美元(約合新台幣194萬元)的價碼出售,並從國家公園被送往狩獵區供遊客射殺。

法拉沃受訪時表示,辛巴威的大象數量過多,當局頻頻接到民眾投訴,甚至傳出多起人象衝突的死亡事故,「那些反對我國管理機制的人們應該要付錢,讓我們能更好地管理這些動物。」

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