保衛地球安全 NASA將發射太空飛行器撞小行星

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(中央社洛杉磯23日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)尋求展示行星防禦系統,此系統設計旨在讓可能撞上地球的小行星偏離軌道,搭載撞擊飛行器的美國太空探索科技公司火箭將於今晚從加州發射。

這項名為「雙小行星改道測試」(Double Asteroid Redirection Test, DART)計畫,將測試NASA是否有能力以動能改變小行星的運行軌道,利用機器人太空飛行器高速撞擊小行星使其改道,免於撞上地球。

DART的目標物相當於希克蘇魯伯隕石(Chicxulub)體積的一小部分。希克蘇魯伯隕石於約6600萬年前撞擊地球,造成地球上大部分物種死亡。在可預見的未來,這類小行星並不在撞擊地球的軌道上。

但科學家表示,較小型的小行星更為常見,近期對地球構成更大的理論上威脅。

NASA已僱用馬斯克(Elon Musk)的太空探索科技公司(SpaceX)獵鷹9號(Falcon 9)火箭,搭載執行DART任務的太空飛行器,預計太平洋時間11月23日晚上10時20分(台北時間24日下午2時20分)從加州范登堡太空基地(Vandenberg Space Force Base)發射升空。

若屆時按預定時間發射,DART將在10個月後抵達目的地,在距離地球約680萬英里(1094萬公里)處撞擊小行星。

這個目標物、小行星衛星「迪莫弗斯」(Dimorphos)直徑約525英尺(約160公尺),環繞著另個較大的小行星「迪迪莫斯」(Didymos)運行。(譯者:陳昱婷/核稿:劉學源)11011223