保護「富豪」教長 花納稅人近2000萬

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億萬富翁、政治捐獻大戶變成教育部長的蓓西‧狄弗斯(Betsy DeVos),從去年2月初上任後就由司法部法警局(U.S. Marshals Service)派法警24小時隨身保護,到2019年9月止,將花納稅人1980萬元。

狄弗斯是現任內閣閣員中,唯一接受法警局保護的閣員。教育部發言人希爾(Liz Hill)稱,狄弗斯本身並未提出法警局的保護申請。

NBC報導,狄弗斯去年2月13日訪問華府傑佛遜學院時被一小群示威者擋路,開始接受法警局的維安服務,是由最近離職的司法部長塞辛斯下令;司法部回覆稱,教育部向行政部門表達狄弗斯人身安全受到威脅後,獲得法警部維安。

根據司法部法警局資料,提供給狄弗斯的私人保護開支,2017年會計年度是530萬元、2018年增加為680萬元。

前環保署長普魯特(Scott Pruitt)因保安、旅行開支、誤用政府資源等操守問題而丟官,他花在保安的費用約350萬元,遠遜於狄弗斯。今年9月出爐的環保署內部督察調查報告發現,普魯特保安費開支過高,且沒有正當理由。

一般而言,內閣閣員的保安人員由各部會提供。教育部前兩任教長,隨扈保護人員都由教育部自行雇用,經費也出自教育部預算。

NBC和政府監督組織「美國糾察」(American Oversight)取得的資料,從去年9月到今年5月的學年度,狄弗斯參訪傳統公立學校的時間,只占所有公務的4%。

狄弗斯是川普總統上任後所提名最具爭議的閣員之一,她是直銷業龍頭安麗狄弗斯家族的媳婦,行政與教育經歷欠缺,是公立學校改造為特許學校(Charter School)、私校代用券(Voucher)的支持者。

歐巴馬政府前閣員盧沛寧批評狄弗斯花大筆稅款維安必須有正當理由,「這相當1968名學生的裴爾贈款(Pell Grants)」。

狄弗斯從被提名到上任後近兩年,爭議不斷,她被數以萬計的學貸貸款人控告,稱教育部未履行承諾,免除他們向已關閉的營利大學申貸的學生貸款,聯邦法官在月前判決狄弗斯敗訴,指狄弗斯拖延執行歐巴馬的「借貸者防護法規」(Borrower Defense regulations),不當也不合法。

「借貸者防護法規」取消曾在問題營利大學註冊並借款求學的學生貸款,狄弗斯上任後並未執行此政策,在上個月法院判決後,一個受害人權益團體本周再度向教育部提控,要求立即解除這些學生償還貸款的責任。

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