借狗使力──談藥癮患者與同伴動物

健康大補帖

 

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作者:劉威良(德國護理師及精神病患專業照護人,從事動物輔助活動、教育及輔助治療之研究,著有《借鏡德國》、《毛小孩的神秘力量》)

動物幫助人類的可能性,近年來終於被社會所看見,也被病患與醫界認定有所成效。在德國,筆者有一位女性友人,因為骨折而受傷,經過開刀之後,必須住進療養院一個月,以持續復健。她是一人獨自居住的憂鬱症患者,長久以來身邊只有她的狗陪伴,因此她很難想像,自己有辦法過沒有狗的生活。

這次復健,負責的院所答應她和她的狗狗可以一起住院。德國的療養院允許病人帶狗做復健,這是社會很大的進步,而帶狗一起住院復健,只要加收一點清潔費用。她很高興狗狗可以與她一起到療養院所去,因為狗狗就是她眼前最親近的家人。

動物也能輔助成癮病患的治療

德國最大的週刊《鏡報》(Der Spiegel),2014年也曾報導過動物幫助藥癮病患的實例。有家位於德國北方,已有兩百年院史的特欣(Tessin)醫院,是專門治療藥癮病患的醫院。當年報導中,該院有47個接受藥物戒癮的病患,院所中有25隻病患的狗、兩隻院貓、兩隻治療馬,是德國最早開始實施動物幫助藥癮病患治療的醫療單位。他們啟用動物助人的治療計畫已經長達十多年,至今仍持續著,並獲得院方非常大的正面評價。

特欣醫院的主治醫師葛克(Kroker)說:「很多的病患已經沒有任何朋友與家人,在他們的生活中,長久以來就只剩下吸食與戒除藥物的問題。比如怎樣再取得藥物,或是如何戒掉海洛因或其他各種成癮藥品。親朋好友早已與他們斷絕來往,只有身邊的狗對他們毫無條件的信任,就像自己的孩子;反過來說,狗也是他們強而有力的保護者。如果不讓病患帶自己的狗來陪伴治療,許多人就會拒絕戒癮。」

病患也強調,狗狗成了病患唯一可以信任的最好朋友,「牠是我的生活中最重要的夥伴,我離不開牠。」訪談中治療人員亦提到,在復健過程中,透過狗比較容易接近病患,增進醫病間的互動。

治療過程,如何借狗使力?

近來,特欣醫院進一步做「關係工作」治療。亦即,病患不僅只有在意、關心狗的飲食,同時也必須透過與狗狗的關係,藉由照顧狗,來學會看到自己的問題。比如學會關注自己的健康、對自己的工作負責、與整頓自己的生活。

過去這家戒藥癮的醫院,還曾經允許病患飼養蟒蛇,意思是只要對病患有幫助,他們都會盡量先滿足病患的需求。從病患的角度去了解病患需求之後,再進一步改善病患的成癮問題。

從週刊的報導中,我們還可看到一個病患跟著一個動物訓練師學習如何訓練狗。讓病患除了把狗當作同伴之外,假以時日,等他出院後,也有望成為一個動物照護員或是狗狗訓練師。病患除了在醫院接受治療,也同時接受未來的職業訓練。

雖然醫院允許狗狗在院中陪伴病人,但也有一些規矩是需要遵守的。例如不能讓狗狗上床,院方為了讓狗狗可以入院當看護,還為病患特製了比較高的床,以防止狗狗跳上去。另外,狗狗在病患房間與院內必須戴上口罩;在院區走動或散步,都需要有人負責牽繩。除此之外,在有圍籬的活動區,病患就可以讓狗狗無須牽繩也能自由活動奔跑。一般養狗的法規,即便在醫院,病患還是必須遵守,這也是訓練他們未來出社會後,可以適應社會的規範。

位於漢諾威附近「和動物一起做社會學習」的機構負責人史蒂芬女士,她也非常支持這樣的計畫,她甚至強調,狗狗是病患唯一的重要夥伴,最好每個病患都能讓帶自己的狗去做戒癮治療。因為狗狗可以培養患者的責任感,也讓患者學會調整出自己規律的生活步調,比如何時帶他的狗出去散步、撿拾排泄物,何時要餵食、買飼料等。

由醫院負責開支的專業治療犬

德國急性病房的治療犬,醫院會負責治療犬開支,借用動物來協助戒除藥癮的治療。例如2004年起,德國溫南登(Winnenden)的精神病房,除允許治療犬幫助個案外,治療犬所需的狗稅、醫療費用及飼料費都由院方支出,因為治療犬的臨床效果具有醫療上的意義。如今在維也納、荷蘭、與南美洲,也都已相繼進行。

溫南登病房的護理長博納(Böhner)說,戒癮時的急性期症狀是非常痛苦不安而且窘迫難耐的,狗狗的出現,常常可以轉移病患的注意力,狗狗帶來溫暖與愉悅的氣氛,與正面的影響力量,確實可以協助支持個案撐過戒癮的痛苦時期。

由此可見,狗狗不僅是朋友、生活的好夥伴,牠或許無法取代藥物,但是牠可以幫助戒癮個案,更容易面對與度過難堪的戒癮人生。如果我們願意接受牠、感受牠,動物絕對可以發揮我們過去難以想像的神秘力量。

動物當代思潮圖卡
動物當代思潮圖卡

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