假信息網站賺大錢 專家建議限制廣告

Lewis Sanders (Jan D. Walter)

(德國之聲) 總部位於倫敦的全球虛假信息索引(GDI)周一(9月23日)发布的研究顯示,約有2萬個假信息網站每年創造約2.35億美元(2.13億歐元)的收入。

這項研究提到,許多大公司是在沒有意識的情況下,透過「程序化廣告」(programmatic advertising)模式投放了數百萬元的廣告到誤導公眾和散布假信息的網站。

GDI計劃總監法根(Craig Fagan)告訴德國之聲:「假信息背後有不同目的主使者.....其中一個目的是為了賺錢。」

沒有錯,長期以來廣告收入一直都是某些具有爭議的網站得以生存的原因。今年稍早,特朗普前助手,極右翼智囊班農(Steve Bannon)也公開說,廣告是許多右翼媒體的主要的收入來源。

經過進一步調查,德國之聲发現,被標記為假信息來源的Twitchy和Zero Hedge等網站上有德國大公司的廣告,包括德國鐵路(Deutsche Bahn)、汽車制造商歐寶 (Opel),德國電信 (Deutsche Telekom),德國郵政銀行(Postbank)和圖書零售商Thalia等。

這些公司大概不知道他們的廣告預算成為了假信息流傳的資金。這也凸顯了目前數位廣告生態系統下的問題。

什麼是「程序化廣告」

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數位廣告是很大一部份是依靠「程序化廣告」的技術投送,也就是透過軟件在互聯網上買賣廣告。根據投資機構Zenith的數據,這種廣告投放方式佔數位廣告支出的三分之二,光在2019年就創造了840億美元(760億歐元)營收,到2020年收入數字還會大大提高。

廣告公司經常借助Google、AppNexus或Amazon之類的廣告交易平台在線上投放廣告。這些交易平台是品牌公司和发布商之間的中介,透過復雜的軟件來實時買賣數十億次的露出。

但是,這種生態系統缺乏透明度,行業觀察家稱其為「比西大荒更荒涼之地」,表示對這個領域的了解還大大不足。在6月份,英國的數據保護監管機構提到了該行業的主要問題,表示需要做改變來確保「程序化廣告」規定與相關法規一致。其中包括歐盟的《通用數據保護法規》(GDPR)。

英國信息專員丹納姆(Elizabeth Denham)表示:「許多人不會花時間思考廣告是如何出現在他們使用的網頁和app上的過程。這背後是一個復雜而大規模的系統。」

德國的做法

德國政府在6月发布的一份報告中提到,程序化廣告之類的商業模式是有問題的,不應放任不管。

該報告稱,以程序化廣告為例的自動廣告置放會進一步加快社交媒體和其他高風險媒介(high-risk mediums)上假信息的散播。此類假信息可能會產生重大的政治、社會或經濟影響。

德國已開始打擊網上非法內容,例如仇恨和暴力煽動言論。然而,立法打擊假信息是否會違反言論自由仍有爭議。政府報告中建議應進一步討論,在監管框架內,平台運營商,包括廣告交易商是否也應該負起責任。

但並非所有人都認為這是解決問題的方法。 GDI計劃總監法根告訴德國之聲,只有跨平台的方法才能透過減少廣告抑制假信息及背後的資金流動。他說:「我認為現在確實需要業界來推動,才能解決問題.....這是整個廣告產業的問題,需要一個針對整個產業的解決方案。」

作者: Lewis Sanders (Jan D. Walter)