「傳說海獸」獨角鯨群現蹤俄羅斯海域 長角達3公尺布滿神經

俄羅斯研究人員近期在遠征北極地區時發現一群獨角鯨,地點靠近北冰洋上的法蘭士約瑟夫地群島(Franz Josef Land)。獨角鯨是齒鯨的一種,被稱是世界上最像獨角獸的生物,也被譽為傳說中的「海上獨角獸」。成年身長可達4.5公尺,雌性體重約900公斤,雄性則能重達3000公斤。雄鯨身上的長角構造則是上唇延伸的螺旋狀牙齒,上面布滿神經,最長可達3公尺,而大多數雌鯨無長齒。

初步研究指出,獨角鯨會在北冰洋和北大西洋海域進行季節性遷徙,研判該區是牠們繁殖的地點。獨角鯨平均壽命約30~55年,估計實際總數量約在5萬頭以上,目前已被列入世界自然基金會的近危物種名單。最大的生存威脅是人類的獵殺,以及虎鯨的獵捕,當地科學家近年致力於保護與在其棲息地推廣保育知識。