先別管元宇宙了...被年輕人拋棄,Facebook處境有多難?

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圖片來源:Dreamstime
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撰文者:邱韞蓁 編譯

臉書(Facebook)近期風波不斷,最新公布2021年第3季財報喜憂參半,獲利優於市場預期,25日盤後交易一度漲逾2%,然而營收與每月活躍用戶人數(MAU)卻不如預期。

其中,淨利成長年增17%至91.9億美元(約新台幣2558億);營收成長35%至290.1億美元(約新台幣8074億);每月活躍用戶人數雖年增6%達29.1億人,但比原預測少了0.2億人。

危機重重,年輕用戶流失中

《CNN》報導,臉書正面臨創立17年以來最大危機!

《CNN》與其他16家新聞機構共組聯盟,發布一系列稱做「臉書報告」(The Facebook Papers)的調查報導,這些文件,包括了吹哨者豪根(Frances Haugen)的法律顧問提供給國會和美國證券管理委員會(SEC)經編輯過的內容。

被爆出一連串的嚴重問題中,包含「臉書知道Instagram對年輕女性有害,令其產生自殘念頭」、「對高知名用戶採取差別待遇」、「罔顧民主,只顧賺錢」...等,這次再曝光的還有「無法控管、適當翻譯國際用戶的仇恨言論」、「煽動暴力助長印度宗教衝突」,Instagram甚至「淪為中東侍女交易平台」等。

除此之外,報告還揭露臉書未來一大生存危機,即「年輕用戶數量正大幅下降」。雖然這一直都是它的挑戰,但報告指出,公司並未向投資者和廣告客戶提供透明化資訊,只顯示整體成長,卻排除了關鍵人口統計放緩的細節,扭曲了核心指標,誤導股東。

《彭博》報導,臉書的用戶成長和參與度是它最大的賣點,也是過去2年股價大漲74%的主要動力。豪根表示,臉書擔心這會威脅到廣告吸引力,是它沒有坦承的原因。「臉書的股價估值幾乎是基於對未來廣告成長的預測。」她向美國證券管理委員會如此寫道。

科技媒體《The Verge》指出,自2019年以來,美國使用臉書的年輕用戶(18到29歲)和青少年數量分別下滑了2%和13%,預計2年後(2023)下降幅度將增至4%和45%。並且,用戶越年輕,使用的頻率就越低。發文數、傳送訊息數和使用時間都在減少。

令人更驚訝的是,臉書每月活躍用戶人數第3季雖年增6%,但《華爾街日報》質疑,它真的知道用戶有多少嗎?又是否誇大了廣告觸及人數?這是因為,「單一用戶多帳號」(SUMA)其實是內部視而不見、非常普遍的問題。目前估計全球每月活躍用戶有11%是重複帳戶,但臉書今年春季檢查約5000個新註冊帳戶後,發現其中高達32%至56%是由現有用戶開設。實際的比例,恐怕被低估了。

佐伯格:要讓年輕人成為公司的「北極星」

《The Verge》報導,流失年輕用戶代表疏遠年輕人,將切斷與未來世代的聯繫,進而限制業務成長。此外,《彭博》指出,臉書近10年來依靠Instagram來吸引年輕人,克服用戶老化的弱點,目標是讓他們長大成人後,也能開始使用主要的臉書平台,不過,Instagram主要市場的總用戶群也已趨飽和。

對此,馬克.佐伯格(Mark Zuckerberg)宣布,公司未來兩大發展核心,除了創立整合AR與VR研發部門的「臉書實境實驗室」(Facebook Reality Labs, FRL),全力打造元宇宙(metaverse),還有正在重新調整公司,不選擇為較大規模、年紀較長的用戶群優化服務,而是要讓服務年輕人成為公司的「北極星」,意即公司的優先重點目標。

此外,以青少年為核心的社群軟體競爭加劇,也是促使他願意捨棄較大年齡層,來挽救年輕人的原因。今年(2021)5月的數據顯示,在16至24歲的人群中,臉書的用戶成長速度慢於抖音(TikTok)、推特(Twitter)、Snapchat、Reddit等社群。

馬克.佐伯格說,計畫明年(2022)對臉書和Instagram做出重大改變,將更注重影片,自家短影音Reels服務也將成為用戶體驗核心。其他變化可能包含:為20至30歲用戶推出求職功能、要求用戶定期更新交友網路、調整動態消息演算法,讓用戶能看到未追蹤帳號的無關聯內容,以及,臉書正在測試新版社團Groups+,以提升用戶文化關聯性...等。

甚至,《The Verge》推測,臉書計畫為元宇宙改名,很可能也是為了要吸引更多年輕人。然而,它被爆出一連串問題,卻似乎沒有要停下來改善,反而馬不停蹄的規畫下一步。《CNN》就大酸臉書:「不要改名,把執行長換掉吧!」

參考來源:The VergeBloombergBloomberg(2)CNNCNN(2)FTWSJEngadgetInvestopedia

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