先別管海草舞了,你更應該知道的海草冷知識

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你一定聽過「海草海草海草」或看過海草舞,但有關心過「海草本人」嗎?它默默為生態做了許多付出,而且具備令人驚嘆的神奇功能,像里長伯一般服務海洋生物社區,也是穩定氣候的吸碳高手!一起來認識你不可不知道的海草冷知識。

最受歡迎的海洋生物可能不外乎是鯨魚、海豚、海龜等大家熟知的動物,但其實在奇妙的海洋生態中,有個不起眼的生物,對於你我的生存佔有重要的地位,值得我們一起認識,那就是「海草」(seagrass)。

位於印度洋的薩耶.迪.馬尼亞沙洲,擁有全球最大規模的海草床。
位於印度洋的薩耶.迪.馬尼亞沙洲,擁有全球最大規模的海草床。

海中的大草原:5個海草冷知識

海草床(seagrass meadow)分布於全球大約 30 萬平方公里的海床,除了南極之外,每一洲皆有海草的身影。一般人對於海草的認知也許不多,甚至跟海帶、海藻搞混,也不確定它有哪些神奇作用。這邊為您整理出 5 大冷知識,讓我們一起認識這海洋好朋友吧!

1. 地球上最長壽的生物之一

全球有 70 種海草,最初生長在陸地,大約 8,000 萬至 1 億年前重新定居在海洋。海草屬於無性繁殖,根莖生長緩慢,但可以在漫長的生命中蔓延到數公里長,其中地中海的波西多尼亞海草(Posidonia oceanica)的壽命可能長達超過 10 萬年,是地球上發現最老的生物之一。

2. 熱鬧的社區,盡心服務生態系

海草的葉片是許多生物的庇護所、棲地或養分,包括微藻類、甲殼類和小蟲,也是數百種魚類的天然育幼地,共同打造沿海食物網的基礎。除此之外,可愛的綠蠵龜也喜歡吃海草,同時能幫助維持海草床的健康。

海草是個生態豐富的小社區,許多生物在此棲息、覓食,是海洋食物鏈中不可或缺的角色。
海草是個生態豐富的小社區,許多生物在此棲息、覓食,是海洋食物鏈中不可或缺的角色。

3. 默默地在清理海中的塑膠?!

海草的根部會固定海床上的沉積物,而葉片有助於捕集漂浮的物質,淨化海水。研究人員發現,西班牙沿海地區的海草床似乎會抓住塑膠碎片,形成天然的纖維球,2018西班牙馬略卡島海岸上出現一個個捲有塑膠碎片的海草球,每公斤達 1,500 件塑膠碎片。據研究,地中海海草床每年收集近 9 億件塑膠垃圾!

4. 有助於減緩沿岸的暴潮

淺海的海床上若有海草固定,有助於防止海岸侵蝕,也可減緩破壞性暴潮的嚴重度,因為海草可以放慢浪潮,因此對於沿岸的社區具有保護作用。

5. 吸碳高手,是減緩氣候變遷的神隊友

如陸上的草一樣,這些海中的植物也會進行光合作用,產生化學能量、將二氧化碳埋入海床、製造氧氣。雖然海草床的覆蓋面積不大,僅占全球海洋不到 0.2%,但吸收的二氧化碳卻是每年埋藏於海底總量的 10%,據估算,一公頃的海草床,每年可以吸收的二氧化碳量是一公頃亞馬遜雨林的 15 倍

對於海洋和地球如此重要的海草,卻因人為破壞和環境風險,逐年消失中。
對於海洋和地球如此重要的海草,卻因人為破壞和環境風險,逐年消失中。

我們正在快速失去海草床

海草對於海洋的生態以及穩定氣候,扮演非常重要的角色,而且它如此長壽,應該能成為人類長久的盟友。然而它們正在迅速地減少,以每年以 1.5% 全球覆蓋面積的速度消失,相當於我們失去珊瑚礁和熱帶雨林的速度,如今已有 30% 的海草面積消失。海草床的消逝也會對仰賴它而生的物種造成威脅,包括瀕危的海牛、綠蠵龜、帝王鮭和儒艮。海草逐量遞減是一種警訊,因為這代表我們可能將面臨更多生態浩劫。

為什麼海草床正在消失?以下為幾個主要原因:

  • 船隻將錨拋下海裡時,會撞壞、剷除海草床。在 2008 至 2012 年間,西班牙福門特拉島(Formentera)波西多尼亞海草床因船錨毀壞,減少了 44%

  • 化肥及污染物造成海藻增生,擋住陽光照射,影響海草的生長

  • 過度捕撈大型魚種,使食物鏈中層物種吃掉大量小型的食草動物(這些小型生物通常食用海草上的藻類,失去牠們會影響海草生長),造成食物鏈失衡

  • 海洋溫度升高,威脅著海草的適應能力或繁殖能力,而氣候變遷加劇了強勁風暴,可能把整片海草連根拔起

地中海的第勒尼安海(Tyrrhenian Sea)中有許多海草,是守護當地沿海生態的關鍵物種。
地中海的第勒尼安海(Tyrrhenian Sea)中有許多海草,是守護當地沿海生態的關鍵物種。

雖然許多國家嘗試重新種植或復育海草,但海草床生長速度極為緩慢,而且如果環境風險不改變,新生的海草也可能再度被破壞。

我們可以怎麼保護海草床?

為了確保海洋生態受到足夠保護,2021 年 2 月,綠色和平船艦「極地曙光號」(Arctic Sunrise)啟航,前往印度洋,並於全球最大規模的海草床──薩耶.迪.馬尼亞沙洲(Saya de Malha Bank)進行科學考察,包括運用水中聽音器(hydrophone)、蒐集環境DNA(eDNA)等方式,調查當地的生態現況,以爭取聯合國通過《全球海洋公約》,於 2030 年保護至少 30% 海洋。(延伸閱讀:綠色和平船艦印度洋調查之旅啟航,爭取設立全球海洋保護區

綠色和平研究團隊於2021年2月至5月前往印度洋,其中一項重點就是進行海草床的生態調查工作。
綠色和平研究團隊於2021年2月至5月前往印度洋,其中一項重點就是進行海草床的生態調查工作。
綠色和平研究人員使用水下機器,以遠端拍攝記錄海草床生態。
綠色和平研究人員使用水下機器,以遠端拍攝記錄海草床生態。

全球的政府必須將薩耶.迪.馬尼亞沙洲視為生態與生物的關鍵區域,雖然此處的海床是由塞席爾(Seychelles)和模里西斯(Mauritius)管理,但流過此處的海水皆屬於公海。在全球海洋陷入前所未有的壓力時,這一區也不例外,亟需制定強而有力的政策,確保海洋獲得足夠的保護

保護 30% 海洋不被人為侵擾,有助於生態修復,不僅是物種豐富的海草床得以留存,遠距離遷徙的物種,如鯨魚和海龜,也能擁有安全空間捕食以及哺育下一代。當海洋生態恢復健康,岌岌可危的氣候變遷也能獲得緩解。

綠蠵龜也仰賴海草為食,同時維護海草床的健康,若海草數量遞減,代表生態將逐漸失衡。
綠蠵龜也仰賴海草為食,同時維護海草床的健康,若海草數量遞減,代表生態將逐漸失衡。

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