兒童恐成防疫漏洞 醫師點出關鍵原因

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記者陳弋/台北報導

台灣所有確診案例當中,案175為一名未滿5歲的男童,當初入境時因輕微發燒被機場攔檢通報,之後確診;案205則是一位5歲女童,也是因入境時發燒被攔截而確診。愈來愈多的跡象顯示,確診案例中不乏症狀輕微者,該如何儘早發現他們,是防疫一大挑戰。也有醫師示警,感染後症狀相對輕微的兒童,可能成為防疫破口之一。

小兒科醫師林應然認為,兒童可能成為防疫破口。(示意圖/讀者提供)
小兒科醫師林應然認為,兒童可能成為防疫破口。(示意圖/讀者提供)

台灣感染症醫學會理事長黃立民說,成年人感染武漢肺炎,身體往往會產生強烈的免疫反應,此時我們的免疫系統一心想把病毒趕盡殺絕,一旦免疫系統的反應過於強烈,不免在短時間內同時傷害身體。

黃立民分析,相較於成年人,兒童和病毒之間一開始可能和平共處,也就是身體沒有產生立即而強烈的免疫反應,而是改採「拖延戰術」,讓免疫系統和病毒慢慢交戰,整場戰役下來會相對平和,因此表現在兒童、青少年身上的症狀就會比較輕微。

然而症狀輕微,卻可能構成防疫的隱憂!小兒科醫師林應然指出,當遇到症狀輕微的小孩子,即使是醫師本身,也不會第一時間警覺為武漢肺炎案例,而且咳嗽、流鼻水、發燒等症狀在小孩子身上本來就常見,不像大人如果發燒通常是因為流感,甚至是武漢肺炎。

林應然示警,面對小孩子(尤其是症狀輕微者)人們比較不會有警覺性,然而小孩一旦感染武漢肺炎,同樣會排放病毒出來,傳染給大人、老年人,「確實是一個防疫破口,但又無法防,除非有疫苗」。

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