5到11歲的兒童需要接種疫苗嗎?哪些國家已經開放了?有什麼風險?

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Omicron入侵國門,本土確診持續增加,近期有數名兒童染疫,使得兒童施打新冠疫苗的呼聲越來越高。綜觀國際,美國、德國、比利時等國也都開放5到11歲孩童接種疫苗,以期遏止病毒傳播。究竟孩童可以施打疫苗嗎?可以接種什麼品牌?劑量要打多少呢?

兒童疫苗目前在部分國家已開放施打,但劑量大多只有成人的三分之一。(圖片來源:GettyImages)
兒童疫苗目前在部分國家已開放施打,但劑量大多只有成人的三分之一。(圖片來源:GettyImages)

哪些國家已經開放5到11歲兒童接種疫苗?

美國在去(2021)年11月開放5到11歲孩童接種輝瑞BNT疫苗,全美約有2800萬名孩童符合施打資格,規定接種劑量為10微克,相較成人的30微克僅有三分之一,兩劑疫苗接種須間隔三周。

輝瑞藥廠在去年11月初率先取得美國CDC核准,目前5歲以上民眾皆可接種輝瑞BNT疫苗。莫德納雖稱其疫苗對6到11歲的孩童有保護力,但尚未獲得美國疾病管制與預防中心(CDC)認可,至今美國仍只有18歲以上民眾可施打莫德納疫苗。莫德納公司現正對2到5歲兒童進行臨床試驗,預計今年3月發表結果。

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歐洲方面,歐洲藥品管理局(EMA)去年11月底亦僅批准兒童施打輝瑞BNT疫苗,劑量同為成人的三分之一。EMA表示,根據輝瑞藥廠針對2000名孩童進行的研究,結果顯示疫苗在預防出現新冠肺炎症狀的有效性達到90.7%,因此從去年12月13日開始在歐洲推行5到11歲的兒童接種疫苗。德國、希臘、西班牙、義大利、比利時等國,也都陸續開放此年齡區間段的孩童施打疫苗,並鼓勵父母為孩子預約。

比利時政府去年12月中致函5至11歲孩童的父母,邀請他們為孩童預約接種疫苗,並表示採自願性、由父母自行決定。截至一月中,已有超過3萬名5到11歲的孩童接種了輝瑞BNT疫苗。德國獨立疫苗諮詢組織STIKO也建議,5至11歲的孩童應接種兩劑的輝瑞BNT疫苗,兩劑應間隔三到六周,而沒有預先狀況的一般兒童若有意願也可以接種。

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兒童需要接種新冠疫苗嗎?有什麼風險、好處?

兒童究竟是否需要接種疫苗?對此,各界意見仍然不一,部分人士主張兒童染疫後產生重症的風險相當低,權衡接種疫苗可能出現的嚴重、罕見副作用,讓許多家長十分不放心。EMA也坦言,現階段關於兒童施打新冠疫苗的臨床研究有限,難以檢測出罕見副作用的發生率,但最終結論是孩童接種疫苗的好處超過任何潛在的負面影響,因此仍建議注射。

美國約翰霍普金斯醫院(Johns Hopkins Medicine)則在官網上,為擔憂的父母們提供疫苗接種建議與解答。約翰霍普金斯醫院的專家多半認為,孩童施打疫苗仍有許多好處,包含預防重症、降低傳染風險等。即便是無症狀感染,接種疫苗仍可降低傳染給其他家人或朋友的機會,也有助於回復正常的校園生活。

台灣會開放兒童接種疫苗嗎?什麼時候?

台灣本土疫情擴大,確診者不乏低年齡層,也讓兒童施打新冠疫苗的討論聲浪再起,桃園市長鄭文燦日前就呼籲,中央應盡快開放7到12歲孩童接種疫苗。衛福部長陳時中則說明,目前整體社區還算安全,兒童接種疫苗是否利大於弊仍待專家評估。衛福部傳染病防治諮詢會預防接種組(ACIP)召集人李秉穎表示,孩童也有確診風險,專家小組將持續討論,預估下半年有望開放5到11歲孩童接種。

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