內埔返鄉青農種木鱉果 研發產品拚創生

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【潘成旺 屏東】

外表色澤豔橘,果皮還滿布小刺的木鱉果(刺苦瓜),營養價值豐富,被譽為「來自天堂的水果」,屏東縣內埔鄉有一位返鄉青農鍾德榮,就在自家的檳榔園裡種植木鱉果,並研發出相關產品,他希望能以木鱉果作地方創生新方向,號召其他返鄉青農一起加入,將家鄉打造成「木鱉果特色村」。

這裡是青農鍾德榮的檳榔園,別以為是他懶惰不整理,讓檳榔園爬滿藤蔓,其實這些都是木鱉果的藤蔓。

木鱉果農 鍾德榮:「因為我認為這個木鱉果有發展,長輩不同意(砍檳榔),我想說這樣檳榔有收入,木鱉果又有收入,所以我種在檳榔樹下,又能將檳榔當支架,又省了一筆錢。」

「用皮做的葉黃素(果汁)。」

2年前返鄉務農的鍾德榮,蒐集了許多木鱉果的資料,根據它的特性研發出許多木鱉果相關產品,除了果汁和香鬆之外,還將與生物科技公司合作,萃取木鱉果油等營養食品,他也希望,能號召其他返鄉青年一起投入,創造新的農村經濟。

木鱉果農 鍾德榮:「我們這大部分的年輕人,有些人的父母老了,所以他留在鄉下,他們大部分都在這附近上班,附近上班的薪水說實在的不高,全部都只2萬多元。」

鍾德榮指出,木鱉果就如同它的俗名「刺苦瓜」一樣又苦又澀,不過他種在檳榔園裡的木鱉果,味道不但不苦卻還有甜味,讓他的木鱉果果汁供不應求,他的種植面積,也從2年前的1分半,到現在已經擴大到4分地,還有農民開始向他請教如何種植,他也很樂意分享經驗和種苗,一起將家鄉打造成「木鱉果特色村」。