【全文】強攻第三波科技革命 林百里:廣達居元宇宙領先地位

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向來對科技趨勢預測神準的廣達董事長林百里,直呼元宇宙是第三波科技趨勢。
向來對科技趨勢預測神準的廣達董事長林百里,直呼元宇宙是第三波科技趨勢。

上週,廣達子公司雲達科技舉辦品牌日,廣達董事長林百里高喊元宇宙商機襲來,他一改昔日低調搶代工訂單模式,調整為找盟友搶食元宇宙大餅。本刊調查,雲達此時推出5G開放實驗室(Open Lab),就是要打破諾基亞(NOKIA)、愛利信(Ericsson)等國際電信設備大廠壟斷局面,同時進軍企業5G專網市場,替元宇宙設備商機鋪路,林百里高喊:「從第一波科技革命的筆電、第二波的雲端,到元宇宙開啟的第三波科技革命,廣達都是居領先地位。」

「元宇宙是第三波新科技應用,未來10至20年將改變世界,廣達在每一波改變都會搶先研發,迅速將產品推向市場,取得領先優勢。」上週一(2021年12月27日),久未現身的廣達董事長林百里,連續2日出席子公司雲達科技品牌日,罕見高調宣示:「元宇宙關鍵硬體,廣達已經準備好了。」

 

5G做串聯 備戰元宇宙

廣達要靠子公司雲達科技布局元宇宙。
廣達要靠子公司雲達科技布局元宇宙。

 

林百里自信說:「第一波筆電到第二波雲端,很多人不看好,但廣達做得很好,第三波是元宇宙,使用AR(擴增實境)、VR(虛擬實境)、AI(人工智慧)、IOT(物聯網)、邊緣運算、伺服器、機器人,廣達都準備好了,要用5G把硬體連結成解決方案。」

元宇宙Metaverse一詞,由「meta」(超越)與「universe」(宇宙)2字組成,意指一個跟現實世界平行的虛擬世界,擁有一套完整的社會和經濟體系。這個詞最早出現在美國著名小說家尼爾.史蒂芬森1992年出版的科幻小說《潰雪》(Snow Crash)中,電影《一級玩家》就曾把元宇宙的終極型態展示出來。

手握臉書、谷歌、微軟、亞馬遜等雲端大咖訂單,廣達穩居全球白牌伺服器霸主。圖為谷歌的伺服器。(翻攝Google官網)
手握臉書、谷歌、微軟、亞馬遜等雲端大咖訂單,廣達穩居全球白牌伺服器霸主。圖為谷歌的伺服器。(翻攝Google官網)

 

全球社群網路巨擘臉書去年10月正式改名為Meta,並計畫5年內要從社群公司轉變成元宇宙公司,加上其他科技巨頭如谷歌、微軟、輝達(nVidia)紛紛加入元宇宙領域布局,引爆全球元宇宙熱潮。美商高盛證券預估2022年將是元宇宙超級年,未來幾年將有高達1.35兆美元(新台幣37兆元)投資在開發元宇宙科技。

趕上這波科技熱潮,林百里誓師進軍元宇宙,讓廣達鴨子划水的布局曝光。本刊調查,過去林百里靠筆電代工起家,不同於鴻海、英業達替惠普、戴爾等品牌大客戶代工伺服器,2000年廣達直攻雲端大客戶,成功搶下臉書、谷歌、微軟、亞馬遜等雲端大咖訂單,成為全球白牌(非品牌)伺服器霸主。

廣達結盟英特爾、樂天等大咖,強拚5G、AI、雲端商機。
廣達結盟英特爾、樂天等大咖,強拚5G、AI、雲端商機。

 

總是站在趨勢浪頭的林百里,站穩雲端市場後,再度瞄準下一個浪頭布局。2012年,廣達成立雲達(QCT)搶攻企業資料中心,林百里花十年磨一劍,接下來要靠著軟、硬體整合搶食5G企業專網、甚至企業元宇宙建置大餅,成為集團第三波成長動能。

疫情成推手 商機無限大

雲達成立5G Open Lab,林百里(右)廣邀科技夥伴結盟進軍5G企業專網。
雲達成立5G Open Lab,林百里(右)廣邀科技夥伴結盟進軍5G企業專網。

 

不同於筆電、雲端,包括台積電董事長劉德音、鴻海董事長劉揚偉與和碩董事長童子賢都看好的元宇宙商機,究竟對林百里來說是怎樣的大肥肉呢?「外界都以為元宇宙是從實體穿梭至虛擬世界,但我看來,元宇宙只是智慧應用的一環,來回穿梭虛實空間的活動就是元宇宙,這會延伸出許多新應用和新商機。」林百里笑說,「以前客戶都不到10個,以後元宇宙會有N個。」但他提醒,任何事都可能發生,也可能因為沒有經濟價值,最終被淘汰。

他直言,因為疫情讓大家接受虛擬,「未來每個人都能註冊虛擬人物,以頭像形式,與虛擬的他人開會或做任何事,也可能有虛擬名醫,利用AI、遠距診斷,為病人做出精準判斷。」話鋒一轉,林百里不禁笑著分享虛擬世界的想法,譬如把虛擬貨幣形容成貓貓幣、狗狗幣,甚至花300元買只能在iPhone拍照看的虛擬名牌。

 

令他印象最深刻的,莫過於拍賣會出現的奇景,「很多人去搶標,但拍賣官敲槌時,自動啟動碎紙機把作品破碎的,也虛擬了。」據悉,林百里所指應該是英國塗鴉藝術家班克斯(Banksy)的作品《手持氣球的女孩》,2018年10月以104萬英鎊(約新台幣4千萬元)拍出,萬萬沒想到敲槌成交當下,下半部被絞碎,也更名成《垃圾桶中的愛》,林百里說:「得標者擁有虛擬的影像,成為虛擬畫所有者,要看此畫只能上他的網站看。」去年10月該畫再度登上拍賣會,身價爆增逾17倍。

英國藝術家班克斯的畫作《手持氣球的女孩》,落槌即毀成《垃圾桶中的愛》。(翻攝Banksy IG)
英國藝術家班克斯的畫作《手持氣球的女孩》,落槌即毀成《垃圾桶中的愛》。(翻攝Banksy IG)

 

雲達當基地 結盟固地位

公開喊出看好元宇宙商機外,林百里過去默默布局10年之久的小金雞-雲達科技,也將成為廣達揮軍元宇宙的前進指揮所,並先從元宇宙基礎建設—企業5G專網市場著手。

雲達舉辦5G Open Lab論壇,大秀5G與AI技術。
雲達舉辦5G Open Lab論壇,大秀5G與AI技術。

 

林百里深知搶攻新戰場無法單打獨鬥,決定讓雲達一改過去低調爭取ODM(設計代工)訂單的老路,不僅高調成立5G開放實驗室(Open Lab),並廣邀各路英雄好漢加入。為了鞏固地位,選擇與長年戰友英特爾結盟,廣達副董事長梁次震透露,就是要藉雙邊合作,提升廣達在5G與新技術的實力。

業界人士形容:「Barry(林百里)真是高招,伺服器需求大爆發的同時,缺料問題沒解決,利用結盟找新應用、新技術,也是為自己樹立特色。」被林百里欽點出戰的雲端戰將廣達資深副總經理兼雲達總經理楊麒令不諱言,從擅長的領域出發,除了互惠,也能找到更適用的商機。

「雲達衝刺元宇宙,恐需要更多更強的運算、儲存伺服器,但眼前由5G掀起的O-Ran(開放架構)商機,以大彈性、低成本,打破諾基亞、愛立信長期建立的一條龍採購方式,預估2025年產值上看100億美元。」楊麒令說。

林百里看好智慧城市未來潛力。
林百里看好智慧城市未來潛力。

 

為攻進通訊設備市場,雲達瞄準通訊架構開放,並與軟體業者合作,掌握虛擬化、軟體定義等技術,2016年進一步成立通訊事業群,2019年更成功輸出海外到日本,讓日本電商大咖樂天成為全球第一家採用O-Ran(開放架構)技術的跨國大企業。

「我們要打國際市場。」楊麒令直言,「台灣是外銷國家,必須用國家標準談合作,才能找更多有實力的業者進入Open Lab,有辦法整合出實用的解決方案,才能發揮出1加1大於2的效果,大家一起去國外賺錢,有錢大家賺。」

邀電信三雄 齊打國際賽

過去像中華電信等電信商,習慣向諾基亞等國際電信設備商購買整套系統與服務,複雜程度超乎想像,未來必須下決心調整採購模式才能降低成本。本刊調查,今年第一季NCC將推5G企業專網管理辦法,雲達也趁勢要與國際級電信設備商較量,「除了積極爭取國內電信三雄青睞外,也趁著政府推動5G基地台國產化政策,未來至少有4成的基地台須向國產業者購買,雲達將先以小型基地台卡位。」知情人士透露。

被業界稱為雲端先知的林百里曾說AI是未來國力。
被業界稱為雲端先知的林百里曾說AI是未來國力。

 

「客戶(企業)申請5G專網執照,如果透過電信商再找電信設備商,時間恐怕拉得更長,我們比較像量販店的角色,可以滿足你的需求。其實電信商可考慮轉型成系統整合商角色,也有助於開發海外市場。」雲達主管說。

「電信業者最在意品質和驗證,但廣達有5G解決方案,桃園A18示範場域使用雲達核心網路,雲達也和中華電信智慧城鄉合作建置。」國發會副主委高仙桂透露,政府要培植3家有能力輸出國際的台廠,「很看好雲達的潛力。」

前宏達電執行長周永明(圖)創立XRSPACE揮軍元宇宙,首款VR眼鏡就找廣達代工。
前宏達電執行長周永明(圖)創立XRSPACE揮軍元宇宙,首款VR眼鏡就找廣達代工。

 

其實,廣達布局元宇宙多年,早在2015年,由梁次震領軍,瞄準被喻為「元宇宙窗口」的AR、VR,投資以色列光學元件廠Lumus高達6,500萬元,握有多項專利授權,2020年協助前宏達電執行長周永明,代工XRSPACE第一款VR眼鏡。

「包括谷歌、臉書、微軟都曾找過廣達協助開發VR或AR頭盔,但障礙就是頭盔太重,只要重量低於100公克,市場就有機會打開,準備多年的廣達也會因此受益。」知情人士透露。

 

林百里心中的元宇宙,是符合理想中的營運成長藍圖,早在2020年看見超運算、超連結崛起,看好人類會走向虛實整合的世界,早一步將元宇宙列入集團智慧應用(Smart X)發展項目,當時已決議將智慧製造、智慧醫療、智慧城市列為重點。

遵烏龜哲學 強攻新趨勢

出席公開活動大談元宇宙,說起話來有濃濃的廣東腔,眼光總有一番見解的林百里,出生不久爆發國共內戰,由父母帶著逃難到香港,後以僑生身分考上台大電機系。求學時開發出台灣第一台電腦,與已故友人溫世仁同獲時任行政院長蔣經國頒發青年獎章。

林百里帶領廣達稱霸筆電、伺服器代工,下一步就要揮軍元宇宙。
林百里帶領廣達稱霸筆電、伺服器代工,下一步就要揮軍元宇宙。

 

林百里39歲才創業,還是向廣達副董事長梁次震借來10萬元當資本,1988年於士林創辦廣達,當年默默無名,一度被誤認賣肉鬆的廣達香,有次他經過中山北路大同公司,發下豪語超越大同,如今廣達已成全球筆電、雲端一哥。2000年,不菸又養生的林百里罹患肺腺癌,5年後抗癌成功,他曾說:「癌症對我來說是件好事,相當positive(正面)。」

最引人樂道莫過於,愛攝影的林百里2018年才首度舉辦《留得殘荷聽雨聲》展。信奉烏龜哲學的他,小學一年級聽到龜兔賽跑故事時,悟出「烏龜因專注才勝出」,個性是決勝關鍵。人文性格的林百里,不愛說大話,對於開發中或尚未完成的事,一概不回應,這回大方聊「元宇宙」,究竟能否替廣達集團開啟第三波成長?大家拭目以待。

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