【全球大搜奇】冰封1.5萬年 28種病毒前所未見

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編譯蔣昕蒨、王光磊/綜合外電報導

美國俄亥俄州立大學研究團隊,日前在西藏冰河採集的冰芯樣本中,發現33種被冰封1.5萬年的病毒核酸資訊,其中至少28種,是科學界從未見過的病毒。

採集自西藏高原冰河

這些冰芯是在2015年,自西藏高原西昆侖山的古里雅冰河冰帽採集,採集機器深入冰下超過300公尺深,然後採出長約90公分、直徑約10公分的冰芯樣本,再利用全新技術避免採集與運輸期間,汙染冰芯,藉此有效檢測上古環境。

分析冰芯時,研究人員透過核酸提取方式,發現33種病毒核酸資訊,解析當時氣候、微生物、病毒與空氣的相關線索。

受到新冠大流行的影響,外界對「史前不明病毒」格外敏感,不過研究團隊強調,這些病毒在提取基因資訊時,都已失去活性,且病毒主要生存環境為極低溫,加上其宿主多為細菌與變形蟲等微生物,使其傳播能力受限。

不過研究團隊也坦言,隨著氣候變遷,大型冰河與永凍土的解凍,有可能釋出前所未見的活性病毒,但這也是團隊持續研究的價值所在。

研究團隊自古里雅冰河採集冰芯樣本,發現冰封1.5萬年的病毒,而且大多數前所未見。(取自俄亥俄州立大學網站)