【全球大搜奇】距今8.9億年化石 動物始祖?

·2 分鐘 (閱讀時間)

編譯劉孜芹/綜合外電報導

地球誕生在46億年前,最初的生命形式是數億年後出現的單細胞海洋生物,至於最初動物的化石證據,則是出現在5億7500萬年前,帶有神祕羅紋、狀似煎餅,名為「狄更遜水母」(Dickinsonia)的有機體化石,但現在這一切都可能被改寫。

網狀結構似海綿 或改寫生物史

加拿大勞倫森大學研究團隊,已在該國西北部的麥肯齊山脈地層,由藍綠藻等細菌組成的巨大碳酸岩礁遺跡中,發現「與眾不同的網狀結構圖案」,其結構與現今常見的沐浴角骨海綿(Spongia officinalis)相當類似。

研究團隊猜想,假如這些可追溯至「新元古代」(Neoproterozoic)的圖案,真的是海綿化石,就代表地球生物史上的動物,將提前至8億9千萬年前出現,比先前的紀錄,提早至少3億年。

參與團隊學者、地質學家特納表示,她還是博士生時,在麥肯齊山脈發現這些網狀結構,並蒐集少量樣本,且在接續20年的研究中,發現了更多類似岩石的特徵,足以讓她假設,這些不單純的圖案,是動物的起源。

值得一提的是,這些史前海綿存在時,地球仍處於「缺氧」狀態,代表這些海綿找到方法,「如何生存在微生物聚集的岩礁」,直到8億年至5億4千萬年前的「新元古代氧化事件」發生,地球古海洋裡的藻類大量製氧,其他種類的動物才能逐漸演化出現。

這些不規則的網狀結構圖案,極有可能是地球最原始動物留下的化石。(取自網路)

海綿可能是地球最初的動物形態,並且持續傳承至今。(達志影像/美聯社資料照片)

從俄羅斯發掘的「狄更遜水母」化石,長期被視為地球上已知最古老的動物。(取自網路)