【全球大搜奇】非洲鼠掃雷破百 服役5年榮退

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編譯蔣昕蒨/綜合報導

由比利時非營利組織APOPO訓練的「掃雷鼠」馬加瓦(Magawa),在柬埔寨執行掃雷任務5年後,光榮退休。這隻非洲巨鼠「生涯」共嗅探出71枚地雷、38枚未爆彈,居功厥偉。

柬埔寨出任務 獲頒金質獎章

馬加瓦2014年在坦尚尼亞出生,2016年赴柬埔寨開始排雷。牠與其他非洲巨鼠被APOPO視為最適合執行排雷嗅探任務的囓齒類動物,因為牠們的體型大小正好能通過雷區,不易觸發地雷與爆裂物。這些非洲巨鼠的靈敏嗅覺,能在20分鐘內,完成標準網球場大小的地雷搜尋,若人類持金屬探測器,得花上1至4天。

馬加瓦5年「役期」,共協助清除14.1萬平方公尺爆裂物,相當於20個足球場;並於2020年獲英國動物慈善團體PDSA頒贈金質獎章,相當於「動物界的喬治十字勳章」。不過APOPO表示,馬加瓦雖然健康狀況良好,但嗅探速度已明顯變慢,「該退休了」,未來牠只需盡情享受香蕉和花生等甜食。

目前APOPO與柬埔寨、安哥拉、辛巴威及莫三比克等國合作,清除長期戰爭留下的數百萬枚地雷,估計全球仍有59國、超過6000萬人面臨地雷與未爆彈威脅。

馬加瓦清除20個足球場面積的爆裂物,讓牠獲得英國動物慈善團體PDSA頒贈金質獎章。(取自PDSA網站)