全球抗疫》不只首相重病,還有搖搖欲墜的醫療體系:英國「佛系防疫大冒險」的失速急轉彎

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武漢肺炎(新冠肺炎)被世界衛生組織(WHO)定調為「全球大流行」一個半月以來,截至4月22日已有29國確診人數超過萬人,其中不少先進國家「後發先至」,大量病患使得醫療體系幾近癱瘓;即使先前被廣泛讚譽為「超前部署」的亞洲國家,亦不乏「下半場失守」的錯愕局面。在病毒擴散、群聚感染的地區,禁足、停工、封城等降低社交接觸的作法,幾乎已被證明是「必要之惡」。由於人員物資停止流動,對於產業鍊乃至於消費端都造成嚴重停滯,全球經濟也遭受空前打擊。

噩耗此起彼落之時,全球都在關注還要多少時日才能解除封印、回歸正常,在疫病遠未結束之際,世界更需保持冷靜。風傳媒回顧全球大流行「關鍵三月」,在起源地中國武漢之外,歐、美、亞八個代表性國家在疫情爆發前後,各自做對了哪些事、又曾在哪些決策失守?針對近期確診人數攀升的地區,那些成功壓平疫情曲線的國家又有何範例可供參考?

一場武漢肺炎(新冠肺炎)疫情,將英國首相強森送進加護病房,也重擊英國原已脆弱不堪的國家醫療服務(NHS)體系,強森如今成功擊敗病魔,但英國舉國上下仍與病毒苦苦抗戰。

距離英國出現首起確診病例,已過去11週時間,英國截至22日累計確診病例突破13萬人,逾1萬8千人死亡,嚴重程度分別高居全球第六、第五。強森(Boris Johnson)政府的公衛顧問如今坦言,將死亡人數壓在2萬人以下,對英國而言已是「很好的結果」;生物醫藥研究資助機構「惠康基金會」(Wellcome Trust)主席法拉爾(Jeremy Farrar)則告訴BBC:「英國若非歐洲疫情最慘重的國家,肯定也是歐洲『重災國』之一。」

那麼,英國政府一路上的防疫政策有哪些值得檢討之處,引發譁然又急轉彎的「群體免疫」(herd immunity)路線真的該被視為「佛系防疫」嗎?

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佛系抗疫有多佛?

衛生大臣漢考克(Matt Hancock)2月10日將疫情風險上調至「嚴重和急迫」等級,賦予公衛部門強制隔離感染者的權限。但當義大利北部疫情急轉直下,部分城鎮進入封鎖狀態,衛生當局僅建議從當地度假歸國者自我隔離檢疫,遑論登記身份或追蹤接觸者。

3月12日,英國累計逾600人確診,強森內閣宣布抗疫行動由檢測—追蹤—隔離的「防堵」(contain)進入「延緩」(delay)階段,不再對輕症疑似患者採檢。強森甚至明言許多家庭將面臨生離死別,政府僅要求具症狀者居家隔離,幾乎沒有採取任何新措施,商店照常營業,並未宣布停課,亦未禁止大型公眾集會。

英國確診數在2天後突破千例,但政府的防疫路線仍不脫軟性基調,強森僅「建議」出現症狀的民眾居家隔離,「呼籲」孕婦、70歲以上高齡者及健康狀況不佳等高危險群自我隔離12週,鼓勵大眾居家辦公與勤洗手。

從防堵到延緩:數十萬人命為代價的豪賭

當抗疫策略由防堵轉為延緩,當局的首要之務便是「壓平曲線」(flatten the curve),儘可能拉長並錯開國民感染時間,使病例增加速率趨緩,避免疫情在短時間內失控爆發,蜂擁而至的患者將使NHS體系陷入癱瘓,並爭取時間強化防疫戰力與裝備。理想情況下,流行曲線的高峰將延遲至數個月後、也就是NHS資源較不吃緊的夏季才會到來,峰值也控制在醫療體系尚能承受的範圍內。

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而英國政府同時打著的「群體免疫」(herd immunity)如意算盤,則是讓病毒在人群中傳播,大多數輕症者在染病、痊癒後自然產生抗體,整體人口在下波疫情來臨前達致一定程度的免疫,從而阻斷病毒的傳染鏈,保護老年人和易感染群體免受感染,也能將醫療資源留給重症患者。

此外,英國政府的公衛專家更認為,面對尚無出現特效藥或疫苗的新冠病毒,勢必是場長期抗戰,若過早實施社交疏離(social distancing)、封鎖禁足等嚴格措施,民眾在疫情真正達高峰前便會出現「行為疲勞」(behaviour fatigue),相關禁令不宜操之過急。

從延緩到抑制:關鍵研究讓「佛系抗疫」急轉彎

不過,還沒來得及檢驗群體免疫策略的成效,學界質疑及社會恐慌接踵而至:過往先例中,多數人皆是透過接種疫苗而免疫,但新冠病毒疫苗何時出現仍是未定之天,更有人怒批強森政府根本是拿人命為代價,進行適者生存的「社會達爾文實驗」。漢考克隨後也連忙澄清,群體免疫並非官方政策或目標,而是延緩疫情傳播的附帶效果。

不過,延緩策略言猶在耳,強森政府卻在數日內改弦易轍,大幅提升防疫措施力道,關鍵在於倫敦帝國學院(Imperial College London)傳染病專家佛格森(Neil Ferguson)團隊,於3月16日發布其參考義大利經驗建置的科學模型:研究結果顯示,高達30%的新冠肺炎住院患者會進入加護病房,若持續現行「延緩」路線,「災難性的大流行」將拖垮醫療體系,若將死於武漢肺炎及NHS無力治療的病患一同計入,英國將付出26萬人死亡的慘痛結果。

在科學模型證明延緩策略行不通的情況下,強森政府隨即收緊防疫方針,改採「抑制」(suppression)策略,自3月18日起陸續實施停課、關閉餐飲娛樂場所等措施,並於23日發佈全國禁足封鎖令,禁止2人以上的公眾集會,民眾除購買必要物資、工作等理由外不得出外。國會也於25日通過緊急法案(Coronavirus Act 2020),賦予警方對違反封鎖令民眾開罰、逮捕的執法權限,違規外出者可被處以60英鎊(約合新台幣2100元)罰款。

儘管如此,英國仍是歐洲最晚關閉學校的國家之一,直至3月下旬才發布強制性的封鎖令,比起其他歐洲國家慢上好至少一週,也比美國加州、紐約州還要晚。

佛系抗疫是不得不為?因脫歐而分心?

防疫專題:保護NHS成為貫穿英國抗疫之戰的口號(AP)
防疫專題:保護NHS成為貫穿英國抗疫之戰的口號(AP)

防疫專題:保護NHS成為貫穿英國抗疫之戰的口號(AP)

「待在家中,拯救生命,保護NHS」(Stay at Home, Protect the NHS, Save Lives.),這句標語不只是英國政府在抗疫之戰中喊得震天價響的口號,有論者認為,倫敦當局第一時間選擇「不封鎖、不(主動)篩檢、不治療(輕症患者)」的抗疫策略,首席科學顧問韋蘭斯(Sir Patrick Vallance)甚至喊出放手讓60%人口感染病毒的「群體免疫說」,背後的重要決策依據,都是要減緩醫療體系壓力,為長年超載運轉的NHS爭取時間備戰。

與台灣的健保制度不同,英國NHS的財源幾乎全來自政府稅收,所有國民皆享有免費醫療服務。但隨著政府支出逐年增加,最後不得不訂定經費增幅上限。削減開支的後果,使英國人引以為傲的NHS招牌蒙上一層灰,醫院面臨嚴重人力短缺問題,病床、呼吸器、防護衣、口罩等資源亦不足應付抗疫需求——根據經濟合作暨發展組織(OECD)統計,德國每10萬人擁有29張ICU(Intensive Care Unit,即加護病房)病床,但英國僅有6張。

防疫專題:保護NHS成為貫穿英國抗疫之戰的口號(AP)
防疫專題:保護NHS成為貫穿英國抗疫之戰的口號(AP)

防疫專題:保護NHS成為貫穿英國抗疫之戰的口號(AP)

但《衛報》(The Guardian)則直指,英國在1月31日出現首二起確診病例,當時疫情發源地武漢已封城逾一週時間,世界衛生組織(WHO)前日也宣布將新冠肺炎列為「國際關注的突發公共衛生事件」(PHEIC),但同日發生的另一件大事——英國正式脱歐——佔據了強森政府的大部分心思,既未如南韓與德國迅速提升檢驗能力、效法新加坡或台灣進行嚴格疫調及接觸者追蹤(contact tracing),採取停課、取消大型集會等社交疏離(social distancing)措施的時間,更較其他歐洲國家慢了好幾拍,也因而錯失防堵疫情的黃金時間。

檢測量能、醫護裝備仍未到位

英國民眾對NHS工作者的熱愛與敬意,從街頭、住家窗口隨處可見的彩虹圖案海報展露無遺,家家戶戶也響應每週四晚間8點為醫護鼓掌喝采的例行活動。但與此同時,英國前線醫護卻仍面臨篩檢量能遲遲未到位,個人防護裝備(PPE)嚴重短缺,病患淹沒醫院的龐大壓力。

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迄今為止,英國約有36萬人受檢,檢測能力擴大至每日2萬1千次,但與當局目標在4月底前達到每日10萬次的規模仍有落差。由於病毒篩檢量能遲遲未能擴大,英國目前主要對已住院的重症患者,及部分出現症狀的NHS員工及看護機構人員進行檢測;一般民眾若出現發燒、持續咳嗽等症狀,全家人必須居家隔離14日,期間無需與家庭醫師(GP)聯繫,也務必勿自行就醫,若症狀持續惡化,才能撥打NHS的111專線求助。

英國政府直接在官方指南中強調,民眾若待在家中就無需進行檢測,因此實際感染人數恐怕遠高於官方確診數字。CNN則指出,由於現有篩檢能力不足,醫護人員及其同住家人若出現症狀,將迫使他們在未能確認是否患病的情況下停工隔離,使前線人力短缺的情形雪上加霜。

英國防疫專題:出現疑似症狀者被要求在家自我隔離(AP)
英國防疫專題:出現疑似症狀者被要求在家自我隔離(AP)

英國防疫專題:出現疑似症狀者被要求在家自我隔離(AP)

截至17日止,官方統計共有27名NHS員工死於新冠肺炎,但根據《衛報》統計,實際死亡人數至少有65人,更傳出個人防護裝備(PPE)嚴重不足,前線醫護必須重複使用一次性口罩與隔離衣,甚至必須加水稀釋洗手液的慘況。為了解決前線人力與ICU床位的燃眉之急,英國政府除了召集退休醫護重新披上白袍,向私立醫療機構徵用病床,全英各地的展覽中心也趕工改建為臨時性的「南丁格爾醫院」(Nightingale Hospital)。

英國18日新增888起死亡病例,已較前一週的峰值為低,住院人數也出現些微下降趨勢。暫代首相職務的外交大臣拉布(Dominic Raab)強調,當前曲線顯示封鎖措施發揮作用,但封鎖令將至少持續實施延長施行三週至5月7日,慎防疫情捲土重來。

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