全球暖化破壞史前文化瑰寶 考古學家警告:澳洲萬年岩畫將在短短幾年內被摧毀

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全球暖化加劇,洪水、野火、乾旱、強烈颶風等極端氣候越來越頻繁發生,並造成嚴重破壞。考古學家與歷史學家16日在澳洲福林德斯大學的研討會上警告,全球暖化將在短短幾年內摧毀澳洲擁有數萬年歷史的史前岩畫。

福林德斯大學(Flinders University)考古學家韋斯利(Daryl Wesley)16日敘述2006年熱帶氣旋莫妮卡(Cyclone Monica)在澳洲造成的破壞,這個強烈的熱帶氣旋席捲澳洲北海岸的阿納姆地(Arnhem Land),摧毀當地大量樹木,其中一些樹木被吹入岩畫遺址,導致岩畫被摧毀。

後來,岩畫遺址發生火災,而這些樹木讓現場火勢變得更猛烈。由於澳洲古老的岩畫經常畫在砂岩上,而砂岩會吸收大量的水,火災的熱讓水膨脹,導致岩石爆開,珍貴的岩畫遺址也消失了。

韋斯利說一系列環境因素與人為因素已破壞了澳洲珍貴的古老岩畫,氣候危機可能會將岩畫遭到破壞的情況「推向邊緣」。他說:「現在我們處於某種危急情況或緊要關頭。」

澳洲格里菲斯大學(Griffith University)考古學家亨特利(Jillian Huntley)研究澳大拉西亞(Australasia,指大洋洲的一個地區,包括澳洲、紐西蘭、鄰近的太平洋島嶼)季風區域的岩石藝術。

亨特利表示她發現鹽晶讓這些古老岩畫的岩石崩塌,原因是鹽晶會隨著天氣的變化膨脹與收縮。她說自己也在澳洲北部與西澳洲省(Western Australia)皮爾布拉地區(Pilbara)的岩畫發現鹽晶造成的相同影響。

亨特利說氣候變遷正讓結晶效應加速,這種情況在熱帶地區更為嚴重:「那些地區氣溫升高的速度是世界其他地方的3倍,如果其他地方的氣溫升高2.4°C,那麼熱帶地區的氣溫將升高6°C,這絕對會造成災難。」她說人類必須在短期內大幅減少碳排放量,必須「盡快達到淨零排放(net zero)」。

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