全球最環保手機,台灣人做的!5年不用換新、回收塑料達6成⋯Fairphone怎麼做到?

一隻手機能有多「綠」?荷蘭和台灣「混血」的品牌Fairphone,可能會突破你的想像。

Fairphone手機就像積木一樣,消費者可以在家輕鬆拆卸、更換大小零件,使用壽命能延長到至少5年,更在因緣際會下,和全球最大聚合物生產公司科思創牽起紅線,科思創擁有多達40~50種回收再生材料,多元性、供應穩定性都非常高,讓Fairphone 4機身的消費後回收再生塑料(PCR)比率一舉衝上6成,立下目前業界難以超越的標竿。

Fairphone手機可家輕鬆拆卸、更換大小零件,使用壽命至少5年。
Fairphone手機可家輕鬆拆卸、更換大小零件,使用壽命至少5年。

 

模組化設計、方便拆卸維修,用5年以上沒問題

拿到Fairphone 4實體機,用手輕輕一扳,輕薄的背蓋就被取下,裡頭的零件像積木一般排列,不只電池可以直接拔起來更換,其餘零件用螺絲起子就能取下,零件模組化程度超過5成,舉凡使用者容易損壞的螢幕、USB充電、相機與喇叭模組等,官網上也都買得到這些零件,比如甚至只要花59歐元(約台幣1,770元)的價格,就可以買到Fairphone 3+ 最新一代相機「積木」,幫Fairphone3舊手機組裝升級。

Fairphone 模組化零件高達50%至75%,消費者在官網上也買得到這些零件。
Fairphone 模組化零件高達50%至75%,消費者在官網上也買得到這些零件。

 

看似簡單的設計,其實是非常困難的挑戰,手機零件分成愈多塊,設計就愈複雜,因為每個模組都需要透過連接器和手機主板連接,而連接器容易使故障點增加,對於強固性要求也更高。

這不是簡單的事,過去Google也曾傳出在開發模組化手機「Project Ara」,最後卻胎死腹中,Fairphone也是走了7~8年,不斷優化試錯,才讓手機從必須整支拆開來維修,到現在可以拆換單一零件的模式。

為何模組化設計很重要?根據Fairphone調查,消費者換機原因前三名是螢幕破裂、電池耗損、相機不符合要求, 代表局部零件失效,就會影響整支手機的壽命,造成浪費 。

來源:蔡仁譯攝影
來源:蔡仁譯攝影

 

「其實大部分的消費者不會每年追求最旗艦的機種。」Fairphone資深機構經理張有志說,2015年發表的第二代Fairphone,直到去年都還有約30~40%的消費者持續使用,代表已經用超過6年,一般人可能早已換過3支手機, 證明模組化能有效延長壽命,也讓消費者黏著度更高 。

國際大廠科思創助攻,PCR使用比例讓業界「看不到車尾燈」

然而,模組化手機的設計也考驗著供應商,需要具備高強度機械性能的材料,才撐得住反覆拆卸和維修,何況Fairphone希望把回收再生比率拉到最高,找到志同道合的供應商更是難上加難。

在遇見「命定夥伴」科思創之前,Fairphone嘗試過幾十家材料廠的產品,發現從理念到作法,都很難完全符合標準,「很多廠商都把再生料當成在偷成本。」張有志直言,有些是為了拿到補助,開發出兩、三種材料,你可以接受就用,不行也沒轍,但循環材料想讓產出的東西性能跟新料相仿,必須得投入大量資源優化,同一台手機的不同部件,需要的材料性質可能也大不相同。

直到2020年的台灣創新展,Fairphone遇見當時主要做鞋用彈性TPU的科思創,材料純度高,甚至做的是高難度的透明色,需要非常精密的製程和回收料來源才做得到。雙方談過後一拍即合,原先只是要做手機殼,後續馬上著手研發機身用材料。

在2021上市的Fairphone 4中,機身背蓋、中框、無線充電器、耳機都使用聚碳酸酯(PU),保護殼則使用TPU塑料,整體回收料使用率高達60%,和第一代相比翻了3倍之多,是業界仍「看不到車尾燈」的超高比率。

科思創TPU塑膠粒子雖然是再生材料,但透明度相當高。
科思創TPU塑膠粒子雖然是再生材料,但透明度相當高。

 

科思創研發出的的PU材料最高有50%都是回收材料,性能卻和新料相去不遠,同時具備良好的抗衝擊性、高硬度和阻燃性,可確保設備生命周期長久,更比原生材料減少30%的碳排放,台灣科思創工程塑料事業處技術業務副理郭秉倫分析,科思創具有兩大關鍵優勢:

一、 回收料來源穩定

由於可回收原料需要大量、穩定、純淨度夠高等特點,才能夠確保材料品質,科思創和自家客戶、中國最大的飲用水廠商「農夫山泉」合作,把銷售給他們的大量水桶回收、重新造粒,形成新的再生料,再供應給電子產業使用,創造來源穩定的循環模式。

二、 再生材質種類多元

每種電子產品對材料的性質、安規要求都不同,科斯創光是PU材質就有40~50種類別,能夠提供不同產品使用,從2018年起,在研發時就會把整套材料都準備好,例如開發筆電用的材料,就會同時製造滑鼠、充電器等配套方案,讓Fairphone不同部件都能採用回收料。目前也在開發不同材料的可能性,例如海廢、生物再生循環料等。

科思創TPU事業部亞太區市場拓展主管陳永昌表示,其實科思創早從十年前就做出相關產品,但過去業界接受度並不高,尤其3C品牌要求相對高,希望材料能大量供應,又怕成本太高,更有很多廠商不信任回收料能達到高品質的效果。

直到這幾年情況完全改變,品牌發展ESG(環境保護、社會責任與公司治理)的欲望變得強烈,不只包裝要使用回收料,甚至整個產品機身都想導入,還會不斷追求更高比率,「可以看見業者從被動轉為主動了。」郭秉倫說,科思創龐大的產品線早已隨時準備好,銜接上這波浪潮,加上和Fairphone合作的成功案例成了活招牌,也為科思創帶來更多3C界的客戶,將持續研發不同領域專用材料,繼續擴大產品線。

在模組化這條道路上,Fairphone走了7~8年,不斷優化試錯,才讓手機從必須整支拆開來維修,到現在可以拆換單一零件的模式。
在模組化這條道路上,Fairphone走了7~8年,不斷優化試錯,才讓手機從必須整支拆開來維修,到現在可以拆換單一零件的模式。

 

銷量持續增長、將進軍其他地區,台灣也在販售可能名單中

不過令所有人好奇的,就是Fairphone到底能否獲利?畢竟做環保社會企業絕非易事,若長期賺不了錢,也只是燃燒理想。

Fairphone循環供應鏈經理康育瑄表示,2020年開始已經達到獲利狀態,產品銷量也持續成長中,Fairphone 3至今賣出16萬台,已經是Fairphone 2的兩倍,而Fairphone 4 從2021年10月開賣至今半年已突破10萬台,預期將再創翻倍成績。

荷蘭和台灣「混血」的品牌Fairphone,號稱是全球最「綠」的手機。
荷蘭和台灣「混血」的品牌Fairphone,號稱是全球最「綠」的手機。

 

目前Fairphone只在歐洲販售,張有志也透露,3年內有機會進軍其他地區,亞洲和美洲都在評估布局當中,「看誰因緣先到」,當然開發人員的老家台灣,也在選擇之列。

「我們能夠存活下來,代表這些道路都是可行的。」張有志笑著說,以他過去在業界多年的經歷來看,Fairphone的第一支手機真的有很多進步空間,但關鍵是一定要先去做了才能持續改進,也因為公司規模小,才有彈性不斷嘗試,現在愈來愈接近市場中高階的規格,可是並沒有喪失原本的堅持,希望持續做先驅者,讓業界看見循環再生的更多可能。

責任編輯:吳秀樺、林美欣

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