全球疫情燒 英變種病毒入侵逾50國

國際中心蔡姍伶/綜合報導
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▲由於新冠疫情加上變種病毒肆虐,近日英國首都倫敦,即便是在原本熙來攘往的金融區,街頭都顯得十分冷清。(圖/美聯社/達志影像)
▲由於新冠疫情加上變種病毒肆虐,近日英國首都倫敦,即便是在原本熙來攘往的金融區,街頭都顯得十分冷清。(圖/美聯社/達志影像)

新冠肺炎在各地陸續出現變種,讓各國的抗疫之戰更加棘手。有外媒統計,全球已有至少50個國家發現英國變種病毒「B.1.1.7」的蹤跡,由於傳染力更強,料將為醫院帶來更多壓力,也讓疫苗接種的必要性更急迫。

根據《紐約時報》報導,英國是歐洲大流行期間受害最嚴重的國家之一,去年12月14日,英國官方宣布檢測到科學家稱為「B.1.1.7」的變體,很可能是導致英國東南部地區病例激增的原因,震驚全球,也紛紛遭到入境封殺。

雖然尚無證據證明,變異體的致死或重症率比原先的病毒株高,但光是傳染力增加,就足以令瀕臨超載的醫療體系雪上加霜,大規模的疫苗接種行動也顯得更加急迫。

目前,全球已有超過50個國家檢測到英國變種病毒病例,瑞士伯恩大學的分子流行病學家艾瑪.霍德克羅夫特(Emma Hodcroft)認為,除了英國和愛爾蘭之外,對多數歐洲國家來說,英國變種病毒的盛行率預計仍在5%以下,不至於對病例總數造成太大的改變,而且「即使沒有變種病毒出現,確診病例也在快速增加,在各地病例激增的情況中,似乎與變種無直接相關。」

持相反意見的專家則警告,B.1.1.7病毒株對全球的威脅不可輕視。美國的聯邦衛生專家甚至推估,B.1.1.7很可能在今年3月前,成為全美境內主要流行的病毒株,目前美國已有17州出現相關病例。此外,至少有其他3種令人擔憂的變種病毒,已分別在南非和巴西被發現。

為了減輕可能的影響,歐洲許多國家都已祭出更嚴格的防疫措施,包含法國、德國、義大利在內,都已採取宵禁或關閉學校,並取消出現變種病毒流行之國家的航班。

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