全球第一張 巴西科學家用蔬果做出塑膠膜

鄒敏惠
環境資訊中心
全球第一張 巴西科學家用蔬果做出塑膠膜

全球第一張 巴西科學家用蔬果做出塑膠膜.

全球第一張 巴西科學家用蔬果做出塑膠膜

摘譯自2015年1月14日ENS巴西,巴西利亞報導;姜唯編譯;蔡麗伶審校

想像一下,有一種塑膠披薩外包裝盒,這層塑膠是番茄做的,你可以連披薩帶盒子一起進烤箱烤,烘烤過後就變成披薩的一部分。

國營巴西農業研究公司Embrapa Instrumentation和巴西農業部合作,用菠菜、木瓜、芭樂和番茄,開發出這種可食用的塑膠。

食材不浪費 兼顧包材永續

「我們可以讓食材回收業製作材料。可食塑膠技術可以確保兩方面的永續性:食材不浪費,並取代用過即丟的合成材料。」研究計畫的協調科學家Luiz Henrique Capparelli Mattoso說。

Mattoso說,Embrapa公司用熱帶水果製作塑膠膜,是全球首創。

這種材料的韌性和質地等物理特性類似傳統塑膠,同樣能保持食物乾淨。可食用塑膠也為包裝產業開啟更多可能性。Mattoso說,禽肉包裝塑膠膜同時也可以有調味功能,而湯品的塑膠包裝也可融化於滾水。

可食塑膠是由脫水食材和奈米材料混合製成,其中奈米材料的功能是讓結構穩定。「這個研究最大的挑戰是找出理想的配方,原料的食譜和比例,讓材料具有我們想要的特性。」Embrapa參與計畫的材料工程師José Manoel Marconcini說。

Marconcini解釋,原材料需在冷凍後以一種特殊的脫水法處理,讓所含的水份從固態直接變成氣態,中間不經過液態。如此,食材可以保持原有的營養。

這種脫水法可以用於水果、蔬菜、豆類甚至部分香料,因此可食塑膠也可用來幫食物調味和調色。從可分解到可食 塑膠包材再進化

可食塑膠的開發始於20年前,當時Mattoso才開始在Embrapa研究材料科學。「一開始是想要用可再生材料當做石油衍生聚合物的替代品。」Mattoso回憶道。為了達成這個目標,研究團隊開始在合成塑膠中加入天然纖維,以兩種原料製作複合材料。

研究團隊試過劍麻、棉花、黃麻、椰殼纖維和蔗渣等各式材料。Mattoso說,在實驗室中,這些材料比較能耐拉扯和撞擊,此外也比100%合成聚合物要強韌3倍。

開發可食塑膠前,為因應讓包裝材料可以快速被環境分解的需求,這個研究團隊開發出可生物分解聚合物。為了再提高製造過程的安全和衛生標準,團隊最終發展出可食塑膠。

現在科學家透過添加殼聚醣(chitosan)──存在於螃蟹外骨骼的抗菌多醣(antibacterial polysaccharide)──增加食品的保存期限。這種天然分子可以抗菌,因此可以延長食品在貨架上的時間。Brazilian Lab Turns Fruits, Veggies Into Edible PlasticBRASILIA, Brazil, January 14, 2015 (ENS)

※ 全文及圖片詳見:ENSView the discussion thread.

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