全球第3例!「紐約病人」接受臍帶血幹細胞移植後、體內病毒徹底消失 愛滋治療露新曙光

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「20世紀黑死病」愛滋病目前沒有特效藥,至今已奪走數千萬人的生命。美國研究人員15日公布,美國紐約一名混血的愛滋女性病患在美國紐約接受臍帶血幹細胞移植的新療法後,即使停藥14個月,體內也未檢測出愛滋病毒。她是繼「柏林病人」與「倫敦病人」後,全球已知第3例接受幹細胞移植並痊癒的愛滋病患,也是全球首位接受幹細胞移植新療法後痊癒的女性愛滋病患。

美國研究人員15日在科羅拉多州(Colorado)首府丹佛(Denver)舉行的反轉錄病毒與伺機性感染研討會(Conference on Retroviruses and Opportunistic Infections)宣布,科學家已使用臍帶血幹細胞移植的新療法,治癒了一名混血的中年女性愛滋病患。這名婦女被研究人員稱為「紐約病人」(New York patient),因為她接受治療的醫院是紐約長老教會威爾康乃爾醫學中心(New York-Presbyterian Weill Cornell Medical Center)。

2013年6月,「紐約病人」被診斷出感染了愛滋病;2017年3月,她被診斷出患了急性骨髓性白血病(AML,一種血癌)。同年8月,她從一位一名部分匹配的捐贈者那裡獲得了臍帶血,該捐贈者的臍帶血帶有阻止愛滋病毒進入細胞的突變。「紐約病人」接受了半吻合的臍帶血移植手術來治療血癌,而她接受移植手術時,一位近親還為她提供了血液,以增強她的免疫系統。

臍帶血幹細胞療法不必像骨髓幹細胞療法一樣與接受移植的病患密切匹配,因此臍帶血療法可提高找到合適捐贈者的機會。患者接受臍帶血移植手術後,還會接受額外的成人幹細胞(adult stem cells)。幹細胞增長迅速,但最後會被臍帶血細胞取代。

「紐約病人」接受臍帶血移植後的第17天就出院了,沒出現移植物抗宿主疾病(graft-versus-host disease),主治「紐約病人」的威爾康乃爾醫學中心徐靜美醫師(JingMei Hsu,音譯)表示,臍帶血與該病患親屬的細胞的結合可能讓該病患免受典型骨髓移植的大部分副作用。

「紐約病人」接受臍帶血移植手術以來,白血病已緩解超過4年。她接受移植手術37個月後,中止了愛滋病治療,而中止治療14個月後,體內仍未檢測出愛滋病毒。一般而言,愛滋病患服藥抑制愛滋病毒,一旦停藥,通常2至3星期內,愛滋病毒會捲土重來。

儘管臍帶血幹細胞比成人幹細胞更能適應人體,但它增長的量不足以當作治療成人癌症的有效方法。因此,在半吻合臍帶血移植手術過程中,為病患提供額外的幹細胞移植有助於補上不足的臍帶血幹細。參與「紐約病人」治療的威爾康乃爾醫學中心移植手術主任范.貝辛(Koen Van Besien)表示:「成人捐贈者幹細胞的作用是加快初期植入過程,讓移植更容易且更安全。」

科學家表示,大多數登記的捐贈者都是高加索血統,因此研究人員表示,允許部分匹配可增那些同時罹患愛滋及癌症的病患及來自多元種族背景的病患之治療機會。范.貝辛表示:「我們估計美國每年約有50名患者可從這項手術受益。」

全世界有近3800萬愛滋病患,其中約73%正在接受治療,而愛滋病患超過一半是女性,但女性愛滋病患僅占治療實驗受試者的11%。

美國愛滋病患布朗是史上首位痊癒的愛滋病患(美聯社)
美國愛滋病患布朗是史上首位痊癒的愛滋病患(美聯社)

美國愛滋病患布朗是史上首位痊癒的愛滋病患(美聯社)

2007年2月,罹患急性骨髓性白血病的美國愛滋病患布朗(Timothy Ray Brown)在德國柏林(Berlin)接受幹細胞移植手術,這位捐贈者的幹細胞帶有「CCR5-delta 32」基因。布朗接受手術後停止服用愛滋藥物,他的急性骨髓性白血病後來痊癒,愛滋病毒也消失。布朗成為史上第一位被治癒的愛滋病患,舉世聞名,醫學界稱其為「柏林病人」(Berlin Patient)。2020年9月,布朗因血癌復發而逝世。

2012年,一名英國倫敦男性愛滋病患開始接受抗反轉錄病毒藥物治療,並於同年罹患霍奇金淋巴瘤(Hodgkin lymphoma),2016年5月接受幹細胞移植,該名幹細胞捐贈者擁有罕見的突變基因「CCR5-delta 32」,這種基因能抵抗愛滋病毒感染。

這位「倫敦病人」(London Patient)接受幹細胞移植後,持續16個月接受愛滋藥物治療,2017年9月起停藥,經過18個月,他的體內仍未檢測出愛滋病毒,成為全球第2位被治癒的愛滋病患。後來,「倫敦病人」公開自己的身分,他是40歲的廚師卡斯提里耶荷(Adam Castillejo)

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