全球關注抗疫武器成焦點 韋氏辭典2021年代表字為「疫苗」

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鑒於全球今年仍深受新冠肺炎疫情影響,在美國辭典界執牛耳地位的出版商韋氏公司宣布,「疫苗」(vaccine)獲選為2021年度代表字。

鑒於全球今年仍深受新冠肺炎疫情影響,在美國辭典界執牛耳地位的出版商韋氏公司宣布,「疫苗」(vaccine)獲選為2021年度代表字。(中央社檔案照)
鑒於全球今年仍深受新冠肺炎疫情影響,在美國辭典界執牛耳地位的出版商韋氏公司宣布,「疫苗」(vaccine)獲選為2021年度代表字。(中央社檔案照)

宣布年度代表字前,韋氏公司(Merriam-Webster)特約編輯、辭典編撰學家索克洛斯基(Peter Sokolowski)向美聯社表示,根據資料,在2021年的每一天,(疫苗)這個字出現機率都極高。他說,這個字代表兩個不同的故事,一是科學故事,代表疫苗開發的速度驚人;另外還有關於政策、政治和政黨派別的辯論,這個詞承載了兩種龐大的涵義。

本月初,牛津英語大辭典(Oxford English Dictionary)也選擇vax(疫苗)作為年度代表字。去年韋氏辭典的代表字則是「大流行」(pandemic)。

在韋氏官網上,「疫苗」的搜索次數較2020年增加了601%。去年12月,英國施打了世界上第一劑疫苗,同月稍晚,美國也在紐約接種國內的第一劑疫苗。基本上,多數辭典公司都是透過專門委員會選出年度詞彙,韋氏則是根據其官網查詢資料進行選擇。

索克洛斯基指出,事實上「疫苗」這個詞存在已久,也非因單一流行病而產生。這個字的首個已知用法可追溯到1882年,但更早之前就有文獻顯示這個字與用於接種的牛痘膿皰液有關。「疫苗」字源來自新拉丁語的vaccina,以及拉丁語中陰性的vaccinus,意為「屬於或來自母牛」。

今年除「疫苗」外,排名亞軍的熱門詞彙還包括「叛亂」(insurrection)、「基礎建設」(infrastructure)、「毅力」(perseverance)、「遊牧民族」(nomad)。

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