全球「人口負成長」時代即將來臨!世紀末前日韓人口恐減半 中印「人口紅利」將迅速消失

鍾巧庭
·5 分鐘 (閱讀時間)

全球當前人口約為78億,聯合國先前預測,隨著生育率不斷下滑,世界人口在本世紀末達到109億的峰值後,將會停止向上增長;不過一篇14日發表的最新研究卻預估,全球人口將於2064年達到高峰後開始下滑,不只較聯合國的預期提前了近40年,更代表各國還有不到半世紀的時間,就要面臨伴隨人口負成長而來的全方位衝擊。

這項為全球疾病負擔報告(Global Burden of Disease Study)進行的研究,14日刊登於英國權威醫學期刊《刺胳針》(Lancet),根據報告預測,全球人口可能在2064年來到97億人的頂點;但到了2100年,研究涵蓋的195個國家及地區幾乎都將面臨人口下滑的前景,全球人口屆時也將減至88億左右。

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本世紀結束前 這23國人口將減半!

研究還指出,亞州及中東歐地區人口減少的速度最快,包括南韓、西班牙、泰國在內等23國的人口,可能在本世紀結束前足足減少一半—日本人口在2017年達到1.28億的歷史新高,到了2100年可能只剩下5300萬人;義大利的人口也被預估由當前的6100萬滑落至2800萬人。

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但在絕大多數國家/地區面臨人口走下坡的同時,撒哈拉以南非洲(sub-Saharan Africa)卻一枝獨秀,人口將於2100年成長至當前的3倍之多,屆時非洲人口將佔據全球近半比例。北非及中東地區也被預期是全球人口唯一持續向上增長的區域。

為何全球人口面臨下滑趨勢?

一般而言,若要維持當前人口水平,一國的總生育率(TFR,15至49歲的育齡女性平均生育子女數的預期值)至少應達到2.1。換言之,若總生育率滑落至2.1以下,則代表人口將逐漸萎縮。

在1950年,全球女性的總生育率約為4.7,而美國華盛頓大學(University of Washington)健康計量評估研究中心(IHME)團隊的研究結果顯示,到了2017年,這個數字已滑落近半至2.4。

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團隊更預估,伴隨著女性教育程度持續提高,以及避孕方法逐漸普及等因素,在西元2100年時,全球總生育率將減少至1.7以下,高達183個國家及地區的生育率不到2.1,這也是造成人口負成長的最大主因。

少子高齡化:從「人太多」到「太少人」的經濟影響

IHME的主任墨瑞(Christopher Murray)表示,研究結果「令人瞠目結舌」,「自1960年代以來,全世界一直專注在『人口爆炸』的議題;突然之間,我們看見明顯的轉折—我們正迅速由『人口太多』過渡到『人口太少』的問題。」

不過研究團隊也認為,全球人口減少有望為環境、氣候變遷、糧食生產等層面帶來正面影響,而在美國、加拿大、澳洲等實行自由移民政策的國度,可透過吸納移民減緩低生育率造成的衝擊,透過移民維持(勞動)人口規模及經濟成長。

美國兒童。最新研究指出,全球人口將於2064年達到97億人高峰,之後便開始下滑。(AP)
美國兒童。最新研究指出,全球人口將於2064年達到97億人高峰,之後便開始下滑。(AP)

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研究團隊也指出,除了人口負成長之外,生育數下降與預期壽命延長將導致同樣嚴峻的另一大問題—人口高齡化—預計到了2100年,全球80歲以上的人口數將增加6倍,比5歲以下的嬰幼兒人口數還多,也將對經濟與社福體制造成嚴重衝擊,各國政府應就此通盤檢視經濟發展、移民、稅收等政策。

「誰負責照顧老人?人們還能退休嗎?」墨瑞向美國有線電視新聞網(CNN)解釋道:「有更多人需要透過政府獲得社會、醫療等福利,納稅的人卻變少了。」

除此之外,中國、印度等仰賴「人口紅利」作為經濟成長動力的國家,也將面臨勞動人口「急遽減少」,經濟實力不如往常的前景。「這意味著長期而言,像中國這樣的地方無法維持現有的(經濟)成長步調,」墨瑞說道。

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