【全球Exploring】探索火星跳板 NASA打造月球永久基地

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編譯江昱蓁、王能斌/綜合外電報導

自古以來,人類探索浩瀚太空的渴望未曾停歇。冷戰時期的美蘇對抗,除了使太空競賽白熱化,更實現登陸月球的夢想;為航向無垠的未知,美國「國家航空暨太空總署」(NASA)矢言在2024年讓太空人重返月球,更計畫於月球南極建立「阿提米斯」基地,做為登陸火星的跳板,讓人類足跡踏向更遙遠的彼岸。

2024年送首位女太空人登月

NASA近期向美國「國家太空委員會」提交13頁的《月球永續探索暨發展計畫》,又以希臘神話中的月亮女神「阿提米斯」為名。該計畫分為3階段,分別是無人載具測試、太空發射系統測試,以及在2024年將首名女太空人送上月球,達成逐步在月球建立據點,且最快在2030年代踏上火星的目標。

據計畫,「阿提米斯」基地包括電力、廢棄物處理、通訊、機器人、輻射隔離罩與降落點等基礎設施,使人類可於月球表面長期生存。其中,月球越野載具(lunar terrain vehicle)、能旅行45天的「可居住機動平台」(habitable mobility platform),以及能容納4人的「基礎地面棲所」(foundation surface habitat),將是「阿提米斯」基地的3大關鍵能力。

NASA指出,雖然人類在50年前就已登上月球,但在總表面積與非洲大陸相等的月球上,卻僅留下約100公里的旅行軌跡,且累計逗留時數也只有16天。因此新一波的月球探索,將會是「從基礎上就不同以往」的任務,從2023年的月球周邊探索,到2024年的重返月球,將使人們能夠重溫「阿波羅計畫」時代的感動。

NASA署長布萊登斯坦指出,「阿提米斯」計畫將是NASA月球計畫的基石,除了讓NASA能進一步探索月球、使美國在太空發展維持領先地位,更將成為人類登陸火星的關鍵。

萬人爭搶上太空

為了實現「阿提米斯」計畫,美國「國家航空暨太空總署」(NASA)日前發出太空人徵才海選的消息後,回響極為踴躍,3月底截止時,累計收到超過1.2萬份申請書,創下NASA史上第2高申請人數紀錄。但NASA表示,在2021年夏天前,都不會公布新一批候選名單,吊足了太空迷的胃口。

NASA史上申請人數最高紀錄為1.8萬人,是今年1月才結訓的新一梯次太空人在海選階段所創下。

NASA署長布萊登斯坦表示,人類因「阿提米斯」計畫而進入了「大膽的探險時代」,申請者踴躍報名的情況,更激勵了推動計畫的所有成員。

雖然這是NASA首度提高申請門檻,除部分人員僅需大學學歷,大多數計畫成員的資格,至少需要碩士以上具備科學、科技、電機或數學等專長,但仍在短短1個月之內創下紀錄,顯示重返月球、前往火星的吸引力,確實不同凡響。

「阿提米斯」計畫,將帶領美國人在55年後重返月球。圖為1969年美國太空人登月畫面。(達志影像/美聯社資料照片)

重返月球、前往火星計畫,吸引超過1.2萬申請者湧入,創下NASA申請人數次高紀錄。圖為NASA在2017年引介新梯次太空人。(取自NASA網站)

「阿提米斯」計畫中的「獵戶座」太空船,正在進行測試。(取自NASA網站)

資料來源:編譯組整理 製表:吳婉琳

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