【全球Exploring】解密西伯利亞神秘巨坑

青年日報社
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編譯劉孜芹/綜合外電報導

自2013年起,西伯利亞已先後發現17個神秘巨大坑洞,科學家透過無人機攝影、3D繪圖技術等新興方式研究後,發現這些坑洞都導因於「全球暖化」帶來的永凍層甲烷爆炸。

甲烷炸開極圈永凍土

科學家利用無人機,深入地表10至15公尺的巨大坑洞,拍攝大量照片後,再利用3D繪圖做出坑洞內部模型,發現當該區氣溫因氣候暖化飆高時,永凍土頂層冒出大量甲烷,在地表聚集成空洞腔室、外觀則像隆起的土堆,最高可達5至6公尺;當腔室承受不了甲烷壓力時,就會爆炸,形成巨大坑洞,甚至會劇烈燃燒。如2017年6月,木德里雅克河岸邊坑洞爆炸後,目擊者宣稱燃燒時間長達90分鐘,火燄甚至高達4至5公尺。

此外,大部分坑洞爆炸都發生在夏季,也就是每年熱量累積及甲烷凍土融化釋出最多的時刻。目前科學家還在研究引發爆炸的甲烷來源,有一假說認為,大量甲烷溶解在永凍土的水分中;另一種假設則認為,甲烷是生長在永凍土的微生物,分解有機物質時的產物。

爆炸頻率隨暖化增加

科學家仍在研究,這些坑洞爆炸究竟是正常現象,還是極圈永凍土層正出現新的生態變化。但可確定的是,坑洞爆炸頻率已因全球暖化增加,且日益接近附近聚落,以及石油與天然氣開採設施。

除了現有17個「暖化大洞」外,科學家正利用衛星繼續尋找其他坑洞,甚至探查散布自永凍土的湖泊,是不是早年坑洞爆炸留下的遺跡,而最終目標是在坑洞爆炸前,就能預測與發現,避免損害性命及設施。

科學家發現,西伯利亞的神秘大坑洞,導因於全球暖化產生的永凍土甲烷爆炸。(取自俄國Skoltech機構網站)

俄國科學家利用無人機等科技,深入坑洞底部拍攝照片,繪製3D模型,解開坑洞之謎。(取自俄國Skoltech機構網站)

俄國科學家利用無人機等科技,深入坑洞底部拍攝照片,繪製3D模型,解開坑洞之謎。(取自俄國Skoltech機構網站)