全美熱島效應最嚴重前三:紐奧良、紐瓦克、紐約

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炎炎夏日,位於同一個城市裡相隔數條街距離的不同社區,氣溫經常出現華氏15度至20度的差異,影響原因包括林蔭、綠地面積多寡及鋼筋水泥使用量。熱浪來襲時,都市熱島效應(urban heat island)可能具有致命殺傷力,柏油路、公路面積較大,建築物數量也較多的社區,大量吸收陽光能量導致溫度攀升,公園、河流及路樹較多等綠化較普遍的地區,吸收熱能則相對較少。根據統計,在全美158個都會區當中,都市熱島效應最嚴重的前三名,依次為:紐奧良、紐瓦克(Newark)、紐約市。

專門研究氣候變遷危機的非營利組織「中央氣候研究中心」(Climate Central)公布統計結果,全美都市熱島效應最嚴重排行榜上,前十名為:紐奧良、紐瓦克、紐約市、休士頓、舊金山、波士頓、芝加哥、邁阿密、巴爾的摩、羅德島州普羅登斯(Providence)。

「中央氣候研究中心」氣候科學部主任裴爾辛(Andrew Pershing)說,統計結果有點讓人意外。他說,只要是與「都會」有關的統計,紐約市、芝加哥如果沒有名列前茅,就會讓人意外,但這份排行榜令人出乎意料的是,鳳凰城、拉斯維加斯及雷諾(Reno)竟然都沒上榜。

他說,鳳凰城、拉斯維加斯及雷諾對於面對高溫較有經驗,懂得運用較為輕巧的材料鋪設道路,例如避用在高溫環境會融化的黑柏油。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,最新研究顯示,相較於白人居多的社居,以非洲裔、西語裔民眾為主的社區,受到都市熱島效應衝擊的比例偏高。

波特蘭州立大學(Portland State University)氣候適應及都會政策教授桑達斯(Vivek Shandas)分析,低收入族群、少數族裔民眾通常住在林蔭、綠地較少的地點,能夠乘涼避暑的地點有限,但從事工作卻必須在烈日底下勞動數小時,租屋地點通常沒有適當的冷氣空調。

專家指出,氣候變遷危機讓高溫頻頻打破紀錄,各地城市應該拿出更多行動對抗都市熱島效應,必須思考不同建材的吸熱差別,要種植更多樹木,規畫綠地空間。

裴爾辛說,綠地通常被安排在郊區或有錢人社區,如此問題在美國都市規畫中存在已久,「我覺得所有人都應該可以享有綠地空間,這點是非常重要的」。

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