全美異常暖冬 蒙大拿州小鎮「千年一遇」熱浪野火

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全國今年冬季異常溫暖,位於西北部的蒙大拿州(Montana)踏入12月仍出現罕見熱浪,並發生草原大火;氣候學者形如容蒙州目前的情況是「千年一遇」。

受草原大火影響最嚴重的是位處大瀑布城(Great Falls)以東約85哩的小鎮丹頓(Denton),數十間房屋被燬,多個穀物糧倉亦難倖免;目擊者表示,成堆的穀物和乾草堆燃燒,多截貨物列車陷入火海,消防員在當地學校集中應對。

本身是農民的志願消防員林克(Brock Linker)說,從未見過12月會如此乾燥及溫暖,認為絕不是好兆頭;他說,小鎮自5月以來就沒有下過雨。

蒙大拿州通常的火災季節在9月底10月初就告完結,11月有初雪,雪季持續到翌年春天;然而蒙州今年入冬後幾乎沒有下雪,氣溫甚至高達華氏60多度。

這場罕見冬季山火的出現,正值美國及加拿大大部分地區出現不尋常的熱浪,國家氣象局(National Weather Service)指出,從北美大平原(Great Plains)到大西洋中部的廣泛地區,現在氣溫為60至70℉,比正常水平高20至30℉。科州及北卡州的國家公園,野火仍在燃燒。

蒙大拿州立大學古氣候學家凱西‧惠特洛克(Cathy Whitlock)說,連場季後大火以及其他多起極端氣候事件,是全球氣候危機的產物;她表示,蒙州目前的乾旱程度,已超過之前的所有測量值,該州氣候進入了一個未知領域。

惠特洛克指出,蒙州目前的氣候狀況是千年一遇,乾旱的時間或會更長;此外,現時的冬季氣溫之高是從來未有的。

人口只有200人的丹頓鎮,1日凌晨開始在外圍出現草原大火,到早上颳起大風使火勢迅速擴大及蔓延到鎮中心,全鎮也因此斷電,這已是丹頓今年第三次野火。

林克說,由於大瀑布地區的陣風高達時速65哩,因此不可能從空中投水彈滅火;所幸大火暫時未有傷亡。

除丹頓鎮外,位於大瀑布城外的一個地區,1日也發生野火,燒毀11間房屋及多間附屬建築,Blackfeet印第安人保留區也遭焚燒。

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