兼善天下才能戰勝新冠

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不解封,經濟窒息;解封,病毒來襲;各國領導人不斷陷入天人交戰。一般認為,當一個國家或地區疫苗接種率超過全人口2/3時,就能達到「群體免疫」,這是科學真實?還是個科學神話?正在英國面臨試煉。

在18歲以上國民單劑疫苗接種覆蓋率高達87.8%的守護下,英國當局結束了英格蘭的防疫禁令,7月20日迎來「自由日」(Freedom Day),當晚城開不夜,各大都會的酒吧、夜店擠爆狂歡人潮,前胸貼後背,沒戴口罩,一掃18個月來的悶氣。英國中央防疫團隊預估在8月底之前,英國全境將新增10萬確診病例,千人重症,即便如此,這個大型的人體實驗與社會實驗似乎勢在必行,基本假設是,英國的醫療體系若能應付過這新的一波疫情,就能正式將新冠肺炎「流行感冒化」,英國將全面解放勞動力,讓社會恢復正常。

問題是,世界能恢復正常嗎?顯然不能。當疫苗施打覆蓋率高的幾個富裕國家也都宣布解封,也不在乎其他國家會不會受害,無症狀的帶原者如同穿了迷彩服的傭兵,帶著病毒流竄世界,受害者將是疫苗施打不足的國家,台灣也是其中之一,邊境防守變得至為重要。

全球79億人,要全球群體免疫,每個人至少要打兩劑疫苗,至少要有120億劑疫苗,形同天文數字,而且要免費施打、強制施打,談何容易!何況,疫苗的防護有效期是數周或數年?新冠病毒不斷推陳出新,產生新的變種,「老」疫苗的防護力還有效嗎?如此一來,人類將不斷施打疫苗,與新冠病毒進行武器競賽,車輪大戰。

人類由動物身上染疫歷史長久,從狩獵、畜牧、農耕時代就開始,新冠2019是最新上演的一場。新的研究報告顯示,貓與狗也因與人類親密接觸有了確診案例,也難怪,美國豬農也開始給豬隻打新冠疫苗了(人不如豬的最新案例)。

這新冠病毒應該是有史以來最刁鑽的病毒,去年3月以來全球各地各種變種病毒株不斷出現,在「傳染性」與「病毒毒性」兩因子之間調整,找出牠的最適演化路徑。證據顯示,印度變種病毒Delta與南非變種病毒Gamma已能逃離免疫藩籬,表示確診者可能重複染疫,也表示疫苗要不斷更新製作。再加上口罩令撤銷後,其他藉飛沫傳染的疾病也增加流行的機會,形成新冠病毒與其他病毒「共演化」的新形勢,人類呼吸系統的流行病前途難料。

顯然光靠「自掃門前雪」是不能戰勝新冠病毒的,「他人瓦上霜」會是疫情悶燒的火種,傳染會一波又一波地發生,流竄全世界。各國領導者要捐棄國家主義,秉持世界主義,唯有「兼善天下」才能戰勝這個刁鑽的病毒。(作者為台灣社會責任公益減害研究發展協會執行長)