再生能源「淘金熱」

蕭麗君
中時電子報

工商時報【蕭麗君】

■再生能源已經成為最新一波的「淘金熱」,讓衰敝已久的德國造船中心梅克倫堡(Mecklenburg-Vorpommern),重新找回「第二春」。

■The rush to tap green resources in Mecklenburg-Vorpommern state is reminiscent of the frenzies that came with gold or oil discoveries in past centuries.

德國決定廢核,讓再生能源產業前景看俏,也意外在德國東北興起一波綠色能源「淘金熱」,為該區創造工作機會與璀璨未來。

最顯著的例子是位居德國東北的梅克倫堡(Mecklenburg-Vorpommern)。該區興起的綠色能源熱潮,不禁讓人想到過去數個世紀前發掘黃金或石油的狂熱。

核能時代 將不復見

該區最高首長謝寧(Erwin Selling)在接受路透社專訪時指出,「再生能源已經成為我們邦極具價值的資源」,他強調這是「絕佳機會」,可以生產再生能源,並且創造工作機會。

謝寧表示,以產業觀點來看,梅克倫堡是德國經濟最疲弱的地區之一。不過在德國政府決定放棄核能發電下,再生能源重要性大幅提高,並躍升成為德國未來最重要產業。他指出在該背景下也意外為梅克倫堡創造新的生機。

在日本福島核電廠發生輻射外洩意外後,德國聯邦政府終於對核能發電作了明確表態。德國政府決定先行關閉8家核電廠,並在2022年前再度關閉其他9家。

德國過去對於再生能源研發不遺餘力,而且進展領先全球其他國家。德國希望能在該全球2110億美元的再生能源市場,擴大其市占率。目前德國有五分之一電力來自再生能源,高出2000年的6%,並致力在2020年能提升至35%。

再生能源 創造生機

再生能源,特別是風力發電,正為梅克倫堡注入新的生命,當地商界與政客在談話中一再出現「二度工業化」詞彙,就可嗅出當地對再生能源抱持的高度期待心情。

瀕臨波羅的海的梅克倫堡,過去曾倚賴造船業作為他們的主要經濟命脈,不過目前再生能源在該地所創造的工作,卻已經多出於造船廠。據估計,在該地與再生能源相關的704家公司,一共提供6,000個工作,預計到2020年還將暴增至22,000個。

曾是東德造船重鎮的梅克倫堡,隨著東西德統一後面臨的經濟版圖重組,導致往日風華不再。受到勞工成本激增,以及西方激烈競爭,讓該區風光時期曾在造船廠擁有的32,800個工作,如今縮減到只剩下3,300個,並成為德國最貧窮的地區之一。

梅克倫堡在2004年失業率飆升至20%,是全國平均失業率的兩倍,人口也從160萬人銳減至25萬人,大部分流失的是年輕、良好教育的年輕人,他們無法在該地找到工作,只好被迫外移到其他地區覓職。

不過再生能源崛起,讓一度空蕩的梅克倫堡重新找回第二個春天。只不過再生能源在德國發展上多少還是碰到一些瓶頸。像是原本帶動民間投資熱潮的政府優惠計畫,開始縮減其規模,也拖累太陽能研發腳步放緩。

此外,擴展與升級全國電力網的工程也處於延宕。儘管德國聯邦政府正努力解決基礎建設問題,不過如果電力網擴展速度不夠快,將對風力供電造成問題,也會間接對梅克倫堡的綠色產業造成衝擊。

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