冬、春好發流行性腦脊髓膜炎

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流行性腦脊髓膜炎以高帶菌率、重症率與死亡率出名,每年冬、春兩季(約十一月至隔年四月)正是好發的季節;然而,流行性腦脊髓膜炎因早期症狀特異性低、且臨床表現多樣、類似流感,易被家長忽略。一旦長時間接觸感染者或帶菌者,發病率更是常人的五百到八百倍,若未能即時確診、接受治療,二十四小時內死亡率高達五成;即使給予合適抗生素、立即治療,致死率仍高達一成至一成五,被喻為嬰幼兒健康的隱形危害!

根據資料顯示,全球每年約有超過二五○萬人遭受腦膜炎危害,近二十三萬人死亡且高達五十萬人因併發症而生活失能。台灣兒童感染症醫學會秘書長暨馬偕紀念醫院兒童感染科主任紀鑫醫師表示,與新冠肺炎最大的不同是,嬰幼兒為流行性腦脊髓膜炎的最大受害者!以發生率與重症率來看,新冠肺炎確診者中五十歲以上占近五成,且重症與死亡的風險也隨年齡上升而增加;流行性腦脊髓膜炎則是嬰幼兒有最高的發生率與重症率,高達三成以上感染者皆是四歲以下嬰幼兒。一旦感染病情可能於二十四小時內急轉直下,約百分之五到二十的病患會直接進展成嚴重腦膜炎敗血症,其死亡率近四成。同時數據研究顯示,高達每五位感染者就有一人,終其一生將遭受嚴重併發症危害,如截肢、腦性麻痺、聽力喪失、智力受損、癲癇等,其威脅不容小覷。

另,由於嬰幼兒現階段沒有新冠疫苗可接種或一致的建議方針,但流行性腦脊髓膜炎已有疫苗可事前預防,呼籲家長更應積極施打,讓預防勝於治療!邱南昌理事長表示,根據學會預防指引,建議嬰幼兒以及嬰幼兒照護者接種疫苗。同時,也建議根據台灣流行性腦脊髓膜炎流病狀況接種疫苗,以對抗台灣流行趨勢。

學會建議家長可參考指引與國際趨勢,在勤洗手、戴口罩等預防措施外,自費為家中嬰幼兒接種疫苗,超前部署「保護力」。

預防流行性腦脊髓膜炎,謹記「543」:「5」大族群應提高警覺並依照指引建議提前預防,當嬰幼兒出現發燒、嘔吐、躁動不安、活動力差,或成人出現劇烈頭痛、高燒不退、噁心嘔吐、神智不清等「4」大症狀時,需多加注意並及早就醫。最後,民眾也要牢記「3」招預防方式:維持良好衛生習慣、避免長時間處於密閉擁擠空間與接觸呼吸症狀患者,並透過接種疫苗及早防範,讓保護最全面、幸福不中斷!