到菲律賓學英語

蕭麗君
中時電子報

工商時報【蕭麗君】

■想到海外學英語,歐美英語系國家再也不是唯一選擇。亞洲最大英語系國家菲律賓,以低物價、距離近等優勢,成為日本人出國學英語的另一個熱門地點。

■According to a survey by the country's Department of Tourism, low costs were the top reason that language learners chose to study in the Philippines.

美國、英國與加拿大,向來是日本民眾到海外學英語的首選國家。不過近年來菲律賓快速崛起,成為日本企業人士與學生另一個磨練英語能力的熱門國家。

日本企業員工在職場壓力下,被迫加強英語溝通能力。至於希望未來能到跨國企業或科技公司就職的學生而言,良好的英語能力也是必要條件,因為英語早是這些企業的官方職場語言。

因此許多人轉向Eien公司求助。Eien是協助日本民眾到菲律賓學習英語的機構。Eien指出,他們在2010年夏季約有70名客戶,不過去年暴增至200人。這家成軍6年的公司第1年正式營運時,每個月只有兩名學生。

去年12月中旬,菲律賓英語學習協會在東京開設的新生訓練課程,塞滿了學生。一名28歲的年輕人說,他考慮辭去工作,自己創業。他補充自己並非要學到順暢無誤的程度,「我只要學習商業英語,方便與亞洲客戶溝通。」

菲律賓人 常用英語

擁有9千萬人口的菲律賓,是全球第3大英語系國家。菲律賓人從幼稚園就開始學習英語,菲國報紙、電視廣播與日常生活都使用英語。該國還是印度之後,擁有美國最多主要科技公司,例如IBM在此設立的客服中心。

目前在菲律賓約有700到800所語言學校,然而10所當中有9所是由南韓人開設。根據Eien統計,每年約有10萬名南韓民眾到菲律賓學英語。

開啟這樣風潮的原因之一,是1997年亞洲爆發金融危機,南韓企業為了生存,不得不到海外尋求新的機會。海外企業通常需要有一定程度英語能力的人才,此外南韓本地企業也需要員工能以流暢的英語溝通,以維持競爭力。

這促使許多南韓學生轉向菲律賓學習英語,主要是價格低廉與距離家較近。許多南韓人前往美英大學深造時,會先轉往菲國學習英語一段期間。

語言學校 愛招外國人

這樣趨勢在過去兩三年也逐漸蔓延到日本。加上南韓英語教育提早到學齡前接段及生育率下滑,讓英語學習市場逐漸萎縮,也促使菲國語言學校積極把招生目標轉向日本與中國。一名內情人士開玩笑說,「韓元近來疲弱,所以走勢強勁的日圓成為我們的目標。」

根據菲律賓旅遊局的調查指出,價格便宜是日本人來此學習英語的最大原因。在該調查中,高達84%受訪者回答價格是他們做此決定的主要因素。

Ryugaku-plan.net的調查,在美國學習英語的1個月花費包括上課、住宿與食物,約24萬日圓,英國則為21萬日圓。不過在菲律賓只有12萬日圓。

此外,美英的團體課程通常1周20個鐘頭,不過菲律賓卻有40個鐘頭,其中課程有一半時間是一對一。Eien指出,由於菲國勞工成本只有日本的10分之1,讓1對1課程的費用顯得相當平價。

在菲律賓生活也相當低廉,約為日本三分之一。英語學習協會指出,該國1杯果汁為14日圓,電影票為500日圓。加上飛往菲律賓的機票費用也較低,讓該國讀英語的總體經費下滑至約美英的一半。

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