「前所未有的災難!」海底火山噴發重創南太平洋島國東加 聯合國遠距援助防新冠疫情擴散

·4 分鐘 (閱讀時間)

南太平洋島國東加鄰近的海底火山15日噴發並引發海嘯,導致3人死亡,2座小島的房屋幾乎全數被摧毀,對外通訊也幾乎斷絕,首都努瓜婁發的富阿阿莫圖國際機場覆滿火山灰。東加政府18日發布火山噴發後的首份聲明,稱這場天災是「前所未有的災難」,這也是東加30年來最嚴重的火山噴發。

災情嚴重

東加(Tonga)火山島「宏佳東加—宏佳哈派」(Hunga Tonga-Hunga Ha‘apai)海底火山15日噴發,向空中噴發高達20公里的火山氣體、煙霧、碎屑。東加總理索瓦萊尼(Siaosi Sovaleni)辦公室表示,約有50位居民的芒果島(Mango Island)每間房屋都被摧毀,福諾伊富阿島(Fonoifua)上只剩2棟房屋尚存。

2022年1月15日,東加鄰近海底火山噴發,東加受到重創(美聯社)
2022年1月15日,東加鄰近海底火山噴發,東加受到重創(美聯社)

2022年1月15日,東加鄰近海底火山噴發,東加受到重創(美聯社)

總理辦公室表示,高達15公尺的海嘯襲擊芒果島所在的哈派群島(Ha'apia island group)與主要島嶼東加塔布島(Tongatapu)西海岸,該海岸56間房屋被摧毀或嚴重受損,居民被轉移到疏散中心。

東加總理辦公室18日表示,這次火山噴發導致至少3人死亡,其中1名是來自英國的婦女,另外2人是東加民眾。由於政府未能聯繫上數個有人居住的島嶼,因此死亡人數仍可能增加。

人在國外的東加民眾在臉書發布家鄉家人傳來的照片,讓外界得以一窺火山噴發造成的巨大破壞,包括房屋變成廢墟,樹木倒塌,道路裂開,火山灰遍布全島。

衛星照片顯示,2022年1月15日,東加鄰近海底火山噴發(美聯社)
衛星照片顯示,2022年1月15日,東加鄰近海底火山噴發(美聯社)

衛星照片顯示,2022年1月15日,東加鄰近海底火山噴發(美聯社)

由於火山噴發導致主要海底電纜被切斷,因此東加對外通訊中斷。東加塔布島透過衛星電話與其他方式建立了有限的通訊,但外圍地區仍無法與外界通訊。東加政府18日表示目前無網路,但一些本地電話服務可用。

清理及援助

東加總理辦公室18日發表聲明,指出供水受到火山灰「嚴重影響」,這是主要問題,另外有報導稱商店的食物供應不足。首都富阿阿莫圖國際機場(Fua’amotu International Airport)雖然未受損,但跑道有許多火山灰,東加政府的首要任務是加以清理,讓班機能將食物及飲用水送達。

2022年1月18日,衛星照片顯示東加首都努瓜婁發主要港口在火山噴發後的樣子(美聯社)
2022年1月18日,衛星照片顯示東加首都努瓜婁發主要港口在火山噴發後的樣子(美聯社)

2022年1月18日,衛星照片顯示東加首都努瓜婁發主要港口在火山噴發後的樣子(美聯社)

紐西蘭與澳洲的船隻已經帶著水、調查隊、直升機出發前往東加援助,也承諾立即向東加提供經濟援助。美國國際開發署(U.S. Agency for International Development)已經批准向東加提供10萬美元(約新台幣279萬元)的緊急援助金。

擔憂疫情 遠距協助

東加去年10月才出現第一例新冠肺炎確診病例,且截至今年1月18日,東加總確診數僅有該一例。東加官員擔憂國際人員前往東加協助可能會導致新冠疫情擴散。

2021年12月24日,衛星照片顯示東加的火山島「宏佳東加—宏佳哈派」(美聯社)
2021年12月24日,衛星照片顯示東加的火山島「宏佳東加—宏佳哈派」(美聯社)

2021年12月24日,衛星照片顯示東加的火山島「宏佳東加—宏佳哈派」(美聯社)

聯合國駐斐濟(Fiji)協調專員維奇(Jonathan Veitch)19日表示,為了避免東加爆發疫情,聯合國將遠距提供協助,可能不會派人前往東加。聯合國表示由於主島的港口仍可運作,因此可運送水及食物等物資。

維奇表示東加幾乎沒有疫情,如果當地爆發疫情,將造成災難。他指出,東加成年人與12歲以上年輕人的免疫覆蓋率達到90%:「我們認為可以派出載物資的航班,但不確定我們是否可以派出載有人員的航班,因為東加有非常嚴格的無新冠病毒政策,他們像許多太平洋島嶼一樣,對於開放邊界非常謹慎,這是因為太平洋地區爆發疾病的歷史已經摧毀了這裡的社會。」

更多風傳媒報導
相關報導》 東加海底火山爆發!電力供應和通訊遭重創,全國覆蓋一層火山灰
相關報導》 東加火山噴發引發海嘯!日本籲高處避難 鄭明典:台灣測到衝擊波