前駐泰代表李應元病逝 享壽68歲

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前駐泰代表李應元11日晚間6點多因病在台大醫院過世,享壽68歲。圖為李應元在環保署長任內出席活動。(本報資料照片)
前駐泰代表李應元11日晚間6點多因病在台大醫院過世,享壽68歲。圖為李應元在環保署長任內出席活動。(本報資料照片)

前駐泰代表李應元昨晚6點多因胰臟癌病逝台大醫院,享壽68歲。李應元今年8月請辭駐泰代表回台不久即住院治療,10月中旬曾一度被誤傳病逝。因李應元在黨內人緣極佳,昨晚去世消息一出,黨內紛表哀悼。

李應元今年8月回台時,甫駐泰1年,且外交手腕靈活,與泰國僑界關係極佳,突然請辭舉動引發揣測。李應元為此親自澄清說,他在5月感染大腸桿菌後身體漸感不適,體力不堪負荷,才決定向總統蔡英文提辭呈。但黨內當時就傳出李罹患被稱「癌王」的胰臟癌,回台不久即住院治療。

李應元早年在美國求學時,因參與台獨活動被列入返國「黑名單」,1990年接下台灣獨立建國聯盟副主席,同年7月偷渡回台,還在總統府等地照相投稿給黨外雜誌,1991年9月被逮捕入獄,1992年5月出獄,卻因此聲名大噪。

1995年李應元當選立委,此後從政近30年,前總統陳水扁時獲重用,派任駐美副代表,被視為明日之星。但李應元仕途並不順遂,2002年被徵召參選台北市長落敗,2013年參加黨內雲林縣長初選也落敗。

直到民進黨再度執政,李應元才再獲重用,被任命為環保署長,但2018年底卸任後就未再擔任公職,直到去年6月被派任駐泰國代表,不料上任1年即因病請辭。

對於李應元辭世,總統府發言人張惇涵表示,蔡總統聞訊後至感哀慟不捨,總統至為感念李前代表即使抱病,仍堅持為台灣的外交,堅守在第一線打拚;尤其在今年5月,台灣受到疫情衝擊之際,李前代表身在泰國,為台灣的疫苗供應進度努力奔走,稱李應元終其一生的奮鬥,可謂民主的鬥士、台灣的守護者。

外交部表示,李大使任內推動台灣與泰國友好實質關係不遺餘力。外交部長吳釗燮已向家屬致上哀悼與慰問,並指示外交部相關單位協助辦理後續事宜。

民進黨立委莊瑞雄昨晚在臉書哀悼「黑名單的勇士」,他說,李應元參選台北市長,挑戰連任的馬英九,他擔任執行總幹事,雖然敗選,但過程中李應元都堅持理念,永遠用正面力量鼓舞團隊的士氣。