創舉!美太空軍以飛機發射火箭 送衛星上軌道

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編譯施欣妤/綜合外電報導

美國太空軍13日宣布,已成功進行「戰術快速反應發射2號」(TacRL-2)衛星發射任務,這是美國太空軍首度以飛機載運火箭,執行衛星發射任務。

TacRL-2任務由諾斯洛普格魯曼公司名為「觀星者」(Stargazer)的L-1011改裝發射機,在1.3萬公尺高度發射「飛馬XL」(Pegasus XL)火箭,將衛星送上距地表400至450公里的軌道。

速度快 滿足第一線作戰需求

TacRL-2是太空態勢監測衛星,由太空與飛彈系統中心的太空狩獵辦公室(Space Safari office),與「空軍研究實驗室」(AFRL)、猶他州立大學太空動力學研究室,共同研製而成。

太空軍軍令部長雷蒙上將表示,這次採取的快速反應發射,能透過比傳統發射程序快得多的速度,投入或汰換軌道上的衛星,藉此在短時間內因應太空或地面戰區的動態變化,滿足第一線作戰需求。

「觀星者」自1990年代就開始執行衛星發射任務,至今已發射45枚「飛馬」系列火箭,近年更將多枚美國航空暨太空總署(NASA)的衛星送上太空。在各國航空公司與英軍的L-1011陸續退役後,「觀星者」已成為目前唯一仍在運作的L-1011型機。

「觀星者」發射機以機腹下的「飛馬XL」火箭,將衛星送上軌道。(取自諾格網站)

美國太空軍首次透過飛機發射衛星,完成TacRL-2發射任務。(取自美國太空軍網站)