【加國暖心小女孩來台(下)】替電線桿穿上冬衣 體貼小善舉效應遍及全球

鏡週刊

為什麼要在女兒生日派對當天送冬衣給街友?

媽媽塔拉.艾特金(Tara Atkins)說,「我們一直試圖把平等的概念灌輸給嘉達,把我們擁有的東西送給沒有同樣機會的其他人,因為我認為,很多時候我們能擁有什麼或者沒有什麼,都和機運有關。」

她說,女兒和她朋友們都生活無虞,可能不知道其他地方有人是這樣活著,「因此,這是讓這些小女孩了解自己有多幸運,也讓她們知道可以這樣幫助別人的好方法。」

塔拉沒想到的是,一件她口中微小的事,竟然轟動到大西洋對岸的英國去了。她說,「小小的善舉,可以造成大大的改變。」

我們都看過街友,或許不少人心裡會浮現無力或哀傷的情緒,但會像塔拉.艾特金這樣以實際行動,持續性地提供協助的人,卻可能不多。我們好奇,為何她不一樣?

「部分原因我想是因為我來自一個小鎮,幾乎社區裡每個人你都認識,你做的任何一件事都會帶來一些改變;舉例來說,在我們的小鎮裡,若聽見救護車的聲音,我們知道車子裡載的是我們認識的人,某個我們認識的人有狀況了;有這樣的心態後,你就會知道,無論是件多小的事情,都會影響某個人,你也知道,如果可以幫助一個人,就是一個人。

  1. 艾特金一家的寒冬送暖計畫規模一年比一年擴大,如今他們在哈利法克斯市中心放了一個置物櫃,裡面有能量棒、衛生用品等小物件,需要的人可以自行取用。(瑪利亞基金會提供)
    艾特金一家的寒冬送暖計畫規模一年比一年擴大,如今他們在哈利法克斯市中心放了一個置物櫃,裡面有能量棒、衛生用品等小物件,需要的人可以自行取用。(瑪利亞基金會提供)
  2. 這兩位女士受到塔拉的啟發,也向朋友與服裝店募集衣物,發送給需要的人。她們說,這件事其實做起來其實非常容易,沒有想像中那麼難,而且可以造成改變!(翻攝臉書)
    這兩位女士受到塔拉的啟發,也向朋友與服裝店募集衣物,發送給需要的人。她們說,這件事其實做起來其實非常容易,沒有想像中那麼難,而且可以造成改變!(翻攝臉書)
  3. 在有心人登高一呼下,哈利法克斯居民踴躍捐贈,募集者並在臉書上公布他們會在哪兒免費發送禦寒衣物的訊息。(翻攝臉書)
    在有心人登高一呼下,哈利法克斯居民踴躍捐贈,募集者並在臉書上公布他們會在哪兒免費發送禦寒衣物的訊息。(翻攝臉書)

在社群媒體的推波助瀾下,這群來自鄉下小鎮的平凡人替電線桿穿上暖暖冬衣的舉動,登上了加拿大全國性電視台,更持續發酵,激勵了世界各地的人做出類似的舉動。

塔拉說,「當我停下來思考這件事造成的影響時,真的很不可思議,我始終覺得那是一件很小的事,完全沒什麼了不起的,卻贏得了很多人的矚目……而且漣漪效應真的是全球性的,在嘉達生日派對隔周,我收到一位住在英國Sutherland的女士的訊息,告訴我她也做了同樣的事,說是我們啟發了她。」

然後歐洲很多人看到這位英國人的舉動,也起而效尤。「我們看見我們小小努力掀起的漣漪效應,沒有什麼更讓我們開心了,」塔拉說。

塔拉一再強調,她們不是百萬富翁,募集二手衣或自行採買舊衣也沒花太多錢,但最後,直接間接都計算在內,卻幫助了上千人。

規模漸漸擴大

來自加拿大的塔拉和嘉達說,「一件看似微不足道的事,卻可以造成大大的改變。」
來自加拿大的塔拉和嘉達說,「一件看似微不足道的事,卻可以造成大大的改變。」

4年前開啟這波善舉的塔拉,至今依然持續送衣行動,而且規模越來越擴大,如今,除了衣帽、圍巾等避寒衣物,她還提供一張5加元的餐券禮物卡。

「就是一些市中心的速食店,我們不會給現金,但有了餐券,街友可以進入店內使用……至少他們可以進到速食店內,享受一下暖氣和庇護,因為市中心的餐廳通常不允許遊民逗留,給餐券有這個額外好處。」

春夏兩季,艾特金一家人有閒暇時會去露營、旅行,帶女兒嘉達騎馬、學跳舞,每年當萬聖節來臨時,就差不多該開始為冬季的送衣活動做準備了。

「社區的人心裡也期待著,通常,我會在臉書上貼文,說,『OK,冬天又要來了』,大家就知道可以把衣服整理給我了。」

由於塔拉和先生都有工作,為了方便大家把衣物帶過來,她家前廊不上鎖。收集到的衣服先堆在一間空房裡,時候到了,就清洗這些衣物,再一一綁上標籤;然後,進入深冬前,哈利法克斯幾個街區的電線桿和燈柱上又會出現等待被取下的抗寒衣物,有需要的人可以自行取用,不需要回答任何問題,也沒有任何附帶條件。

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