加州農戶極端措施節水抗旱 拔杏仁樹、停灌綠蘆筍

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今年加州已註定面臨乾旱,加州各農業業主已開始採取極端手段節水,減少產量。在供需變化之下,預計今年各類農產品可能面臨一波價格衝擊。

加州蔬果農產種植業者,今年將採取嚴厲措施應對乾旱。因為加州乾旱,平常仰賴供水的儲水池塘,可能很快乾涸。杏仁農夫正從地面拔出仍在生長的杏仁樹。佛瑞斯諾縣蔬菜農民無奈地站在無法灌溉的一排排綠蘆筍,奶農正為奶牛裝水,牛肉業者也正削減產量。

加州農業今年受到史上最嚴重乾旱影響。戴維斯加大預估,上次嚴重乾旱發生於2015年、農業經濟損失估計為27億元。加州食品與農業廳長羅絲(Karen Ross)指出,今年乾旱與往年不同,北加州年初乾旱情況比2015年嚴重許多。水域與積雪原為中谷地區農夫供水來源,但水氣不足,每年升高的氣溫使積雪迅速融化,土壤條件嚴重乾旱。

蘇諾瑪縣非營利機構「索諾瑪山機構」(Sonoma Mountain Institute)經理帕爾默(Byron Palmer)表示,這是他職業生涯壓力最大的一年。由於數千隻動物分布在偏遠地區,他與團隊仰賴多個「飲水點」(water points),例如泉水或池塘,動物可在每個農場飲水。但可能在任何一天,在沒有收到通知情況下,水可能會停止供應。

乾旱對加州農場的影響並不平均,取決於複雜且超量的配水系統來源。一名農夫表示,他本可在聖他羅莎(Santa Rosa)種植更多農作物,但直到季末才知農地無法獲得足夠供水,許多標準作物,包括南瓜、墨西哥椒、甜椒等,都需要於2月下旬或3月開始種植。為保持土壤中水分,只好用塑膠布覆蓋地面,就像小溫室般耕種。

蘇諾瑪縣西部仰賴地面水源的奶牛場也面臨缺水。每頭奶牛每天喝30-40加侖水。池塘幾乎乾涸的大型奶牛場,每天自當地運水商用卡車運送3萬5000加侖至4萬加侖的水。水卡車司機運送由蘇諾瑪縣提供的回收市政用水。其他地點可能因為沒有足夠的供水與草,只能將奶牛歸還原牧場主人。

佛瑞斯諾縣是美國最大農業區之一,2019年收入為77億元,但西部同場並未自聯邦中谷項目獲得正常撥款,影響農業發展。許多農民在乾旱年期間,必須自有多餘人的農民買水或抽取地下水。一些杏仁種植農民更拔出正在生長的杏仁樹、再重新種入土壤中,可將土壤保水量增加20%。

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