勇敢追夢!美國退休血液學教授苦讀20年 89歲成為新科物理博士

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常言道「活到老、學到老」,美國一名89歲老翁身體力行這句話,他在退休後花費20年苦讀鑽研,終於拿到他夢想一輩子的博士學位,成為一名物理學家。

《美聯社》(AP)報導,就讀於美國羅德島州(Rhode Island)布朗大學(Brown University)的史坦納(Manfred Steiner)日前順利通過博士論文答辯,以高齡89歲取得博士學位。他相當珍惜這個學位,因為他終於達成長久以來的目標。

史坦納出身奧地利維也納,青少年時期受猶太裔美籍物理學家愛因斯坦(Albert Einstein)與德國物理學家普朗克(Max Planck)啟發,決心成為一名物理學家。他和家人撐過二戰,儘管他明白物理學是自己真正熱情所在,但是到戰後的混亂時期,史坦納的母親和親戚建議他讀醫,說這種時局從醫是比較好的選擇,他也遵從家人的建議。

根據布朗大學專文,史坦納在1955年從奧地利維也納大學(Universität Wien)畢業,取得醫學士學位(medical doctorate),幾週後就搬到美國,在麻薩諸塞州(Massachusetts)塔夫茨大學(Tufts University)鑽研血液學,接著1967年在麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)取得生物化學博士學位。

在那之後,史坦納搬到羅德島,在布朗大學新成立的研究機構、現在的阿爾伯特醫學院(Warren Alpert Medical School)成為血液學家,並在1968年在該校醫學院獲得助理教授職位,主要繼續從事學術研究。1978年,他升格教授,1985至1994年擔任醫學院院長。此外,他也協助成立北卡羅萊納大學(University of North Carolina)的血液學研究機構,並擔任該機構主任直到2000年退休。

史坦納在血液學的學術生涯十分成功,但這些年間,他從未放下對物理學的熱愛。他說:「這就像從未實現的願望,一直黏在我的腦袋後頭。我總是想,等到我結束醫學研究,我絕對不要花費餘生閒坐或打高爾夫之類的。我想要讓腦袋繼續運轉。」

於是,他在70歲時,開始在麻省理工學院修習大學部的物理課程,但往返波士頓通勤太過累人,所以他轉到布朗大學。他當時只是想修一些感興趣的課,不過到了2007年春季,他就累積足夠學分申請研究所,逕修讀博士學位。

接下來,史坦納必須尋找指導教授。他原本考慮研究核子物理,但這個領域的工作可能讓他無法兼顧家庭,因此他找上凝態理論(condensed matter theory)專家馬斯頓教授(Brad Marston)。雖然馬斯頓曾收過40多歲的研究生,但一開始也對這名銀髮博士生抱持懷疑,但馬斯很快被史坦納的勤奮好學打動,收他作指導學生。

苦讀20年,史坦納終於通過論文答辯,獲得博士學位,他說:「完成物理博士學業,這是我生命中最心滿意足的成就。」他也鼓勵年輕人勇敢追夢,以免留下遺憾。

這個月史坦納即將滿90歲,他和93歲的妻子席拉(Sheila)於1960年結婚,膝下有兩子,還有6名孫子孫女。

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