勒斃少婦、搶走腹中胎兒!67年來首次,美國聯邦政府將處決女性死囚

王穎芝
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美國司法部16日宣布將在12月執行死刑,死囚蒙哥瑪莉是美國近70年來第一位處死的女性囚犯,她在2007年勒斃一名少婦,並剖開她的肚子取出胎兒

美國司法部透露,已決定在12月上旬處決幾名死刑犯,其中8日將處決的蒙哥瑪莉(Lisa Montgomery)是1953年以來第一名女性死囚。司法部將在印第安那州特雷霍特(Terre Haute)聯邦監獄以毒藥注射執行她的處決令,她在2007年由堪薩斯市(Kansas City)聯邦陪審團宣判死刑。

此外,蒙哥瑪莉將是川普(Donald Trump)執政以來處決的第九位死囚。美國聯邦政府先前長達16年時間不曾執行任何死刑,但川普政府在2019年7月宣布重啟。

2004年12月,現年52歲的蒙哥瑪莉在網路聊天室結識了被害者史丁娜(Bobbie Jo Stinnett),當時史丁娜年僅23歲,她提到家裡營運的小獵犬繁殖生意,過程中也聊到自己懷有8個月身孕。《太陽報》(The Sun)報導,當年36歲的蒙哥瑪莉已有4名孩子,但她還是假藉要買幼犬的名義,刻意接近懷有身孕的史丁娜。

蒙哥瑪莉在數天後前往史丁娜的家中「買狗」,卻在很短時間內就將她勒斃,緊接著剖開她的肚子、取出8月大的胎兒揚長而去。史丁娜的家人不久便發現她倒臥車庫,早已氣絕身亡。

根據事後調查,蒙哥瑪莉犯案前做了縝密籌畫,她以假名向史丁娜夫婦假扮成買家,並在面交當天帶著繩索與一把鋒利的菜刀。此外,她在行動前就開始向親友宣稱自己「又懷孕了」,但她早已在20多歲時就接受了絕育手術。

犯案隔天,警調很快就循線找到農舍內的蒙哥瑪莉,她當時還緊抱偷來的女嬰,意圖假裝是自己生下的,不過很快就招供殺人罪名。

唯一萬幸的是,被偷走的小女嬰當時已經足月,且身體相當健康,被警方找到後,她毫髮無傷地回到父親身邊,如今已平安長成16歲少女。

蒙哥瑪莉的公設辯護律師曾為她上訴,表示蒙哥瑪莉幼年曾被人蛇集團買賣、受到性剝削,童年受虐經歷讓她在成年後患有嚴重的幻覺等精神疾病,在犯案當下無法辨別是非對錯。她的律師亨力(Kelley Henry)認為她不應遭判處極刑。

「長久以來,蒙哥瑪莉都接受為其罪行承擔全責,她也永遠不會離開監獄,」亨力18日聲明指出:「但她具有嚴重的精神疾病,以及童年創傷造成的毀滅性影響,都代表處決她絕非正義。」

女囚判死比例低

《華盛頓郵報》(the Washington Post)報導,女性只佔了美國死囚的1%,從1976年恢復死刑以來,1526位死刑犯中僅有16位是女性。美國非營利組織「死刑資訊中心」(the Death Penalty Information Center)執行長鄧翰(Robert Dunham)指出,女性因暴力犯罪案件被捕的比例本來就少,而且男性重罪犯擁有前科的比例較高,讓他們更容易被判處極刑。

鄧翰補充,女性所犯下的兇案多數屬於「家庭事件」,因為犯案時出自於情緒激動的「激情狀態」,這類案件較不容易被判處死刑。但鄧翰表示,如果檢察官運用性別刻板印象,將女性兇嫌描述成「不是好女性」,例如性放蕩或並非好母親等等,則更有可能獲判極刑。他也認為,多數女性死囚在犯案時的心智狀態都不能稱作健全。

美國聯邦政府上一次處決女性死囚是1953年。死刑,極刑,廢死。(AP)
美國聯邦政府上一次處決女性死囚是1953年。死刑,極刑,廢死。(AP)

美國聯邦政府上一次處決女性死囚是1953年。死刑,極刑,廢死。(AP)

在蒙哥瑪莉之前,美國聯邦政府處死的上一位女性囚犯名為海蒂(Bonnie Heady),她在1953年9月與伴侶一起綁架一位6歲男童後殘忍撕票,事後還向男童父親勒索60萬美元(約台幣1722萬元)得逞。海蒂雖然不是開槍殺死男童的人,但她承認策劃並執行了整起擄人勒贖案,同年12月迅速遭到處決。

值得一提的是,1953年聯邦政府也處死了一位女性伊瑟爾・羅森堡(Ethel Rosenberg),她與丈夫朱利尤斯・羅森堡都是共產主義支持者,被控將原子彈的機密賣給蘇聯特務而遭判死,是冷戰時期唯一因間諜罪名被處死的普通公民。伊瑟爾的兒子為此與政府抗議多年,堅信母親並未實際參與間諜行為,政府當初只是為了要脅朱利尤斯而一起逮捕她(朱利尤斯被證實與蘇聯確有往來)。

鄧翰表示,海蒂與羅森堡的案件符合大多數女性死囚的特徵,她們身邊往往有一位男性的主要犯案者,而且多數不曾親手殺人。此外,親自動手殺人的女性在犯案時往往正處於極大的身心壓力或精神失常。

根據死刑資訊中心統計,除了蒙哥瑪莉被聯邦政府列為死囚,另有52位女囚被州級法院判處死刑,其中22位、將近半數都在加州。

美國曾在1972年全面廢死,1976年後最高法院裁決改由各州自行決定,目前29個州與聯邦政府、軍方有法定死刑,執行上大部分以注射毒劑方式,其他包括電擊、槍擊等等。2003年之後,司法部重新檢討毒劑注射問題,因為過去經常發生藥物「戊巴比妥」(pentobarbital)藥性未完全發揮、死囚白白掙扎多時的慘況,死刑也因此暫停執行多年。2019年7月,司法部長巴爾(William P. Barr)宣布,為了解決單一藥物「藥效不夠」的問題,改採三種藥物混和注射。

川普上台後,美國政府極力支持恢復死刑,今年7月聯邦政府才在4天內處決3名死囚,跟過去30年來處決的人數相同。但除了聯邦政府之外,各州即使保有死刑,目前執行率也極低,處決人數從2000年的85人下降至2019年的22人。

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