動森也上榜!《時代》選出2020百大最佳發明,如何改善人類最悲慘一年?

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《時代》雜誌年終盤點今年百大發明,不乏切合今年遠距、防疫趨勢的嶄新發明。 (來源:Time)
《時代》雜誌年終盤點今年百大發明,不乏切合今年遠距、防疫趨勢的嶄新發明。 (來源:Time)

「遠距」下的生活

疫情迫使全世界成千上萬人待在家裡不得外出,「遠距」一夕之間成為大眾不得不做的數位轉型,遠距辦公、遠距開會、遠距約會、遠距教學蓬勃發展。然而,一些遠距情境缺點多多,無法達到跟面對面一樣的效果。

1. 背景音降噪技術

舉例來說,許多在家上班的人線上開會時,小孩尖叫聲、狗叫聲、房屋修繕等背景噪音造成大量干擾,降低會議效率。《時代》評選一款解決此問題的發明:美國新創Krisp的智慧降噪app,它能夠自動辨識聲音訊號中的「非人類聲音」並加以移除,留下來的人聲就會變清晰。Krisp更因此拿到500萬美元的A輪融資。

2. 4G網路熱氣球

遠距趨勢中,許多人可以在家用網路上班,卻也暴露一群弱勢族群,他們連網路也沒有。Google母公司Alphabet旗下另一子公司Loon目標即是服務缺少網路的地區,他們製造一個網球場大小的氣球,它可以漂浮在平流層中,提供地面的人們無線網路。雖然該計畫2011年就成形,但今年正式啟動商用。目前,Loon和肯亞電信商合作,數十個氣球漂浮在平流層,讓肯亞中西部的民眾可以使用4G網路。

 (圖片來源:Loon)
(圖片來源:Loon)

3. 《集合啦!動物森友會》

把任天堂出品的生活模擬遊戲《集合啦!動物森友會》稱做疫情中的年度遊戲,可說一點也不為過,《時代》特別單獨把該遊戲列為最棒「發明」之一。遊戲內容非常單純,種花植樹、捕魚抓蟲、布置家具,許多人更在遊戲中結婚、辦畢業典禮,它兼具簡單又能夠創意遊玩的性質,成功成為疫情中在家閒得發慌人們的救贖。該遊戲發行不到半年,就成為任天堂Switch主機史上第二暢銷遊戲。

 (圖片來源:任天堂)
(圖片來源:任天堂)

醫護產業

第一線醫護人員是今年最大功臣,也是最辛苦的一群人,一些發明即時保護身在防疫最前線的他們。

4. 個人防護「泡泡」

美國公司Under the Weather執行長佩斯柯維茲(Rick Pescovitz)發明了一個產品,形似小型帳篷、用塑膠包裹住,目的是讓使用者免於風吹雨打--但穿上身看起來非常奇怪。沒想到,這個產品在疫情中有了再適合不過的用途:罩住病患的頭部,用直觀且簡單的方式保護醫護人員。

 (圖片來源:Under the Weather)
(圖片來源:Under the Weather)

5. 用AR和VR訓練醫護人員

2018年,外科楊醫生推出名為Virti的平台,用擴增實境或虛擬實境的方式,讓醫護人員練習處理高壓醫療情境--今年Covid-19病患塞爆醫院,正是醫護人員最難以招架的噩夢。楊醫生利用Virti訓練醫護人員正確穿戴個人防護裝備、執行治療以及幫病人插管。一則研究發現,比起傳統訓練方法,醫護人員使用Virti成功學會技能的機率多出230%。

6. mRNA疫苗

疫情在多國持續失控,許多國家期待疫苗能夠成為徹底終結疫情的救星。目前,頭兩個人體試驗證明有效的疫苗由輝瑞(Pfizer)和莫德納(Moderna)生產,皆採用仰賴一種名為mRNA基因物質的新興技術。這種方法既快速又靈活,疫苗生產商不需要培養或操控COVID-19病毒,只需要取得它的基因序列,就可以製造疫苗。

大眾防疫

7. 約翰霍普金斯大學疫情實時資訊地圖

年初疫情剛爆發時,最為各界仰賴的資訊來源當屬約翰霍普金斯大學製作的即時疫情地圖,因此《時代》把該地圖列為最棒發明之一。他們用一個網頁,同時展示全球病例數、各國病例數、疫情熱點地圖、全球死亡病例數、病例增減趨勢等資訊,讓人一目了然。目前,該中心數據已經被下載多達數億次,各國政府也依據該中心數據制定防疫政策。

 (圖片來源:Johns Hopkins Coronavirus Resource Center網站截圖)
(圖片來源:Johns Hopkins Coronavirus Resource Center網站截圖)

8. 可攜式洗手機

洗手被認定為最便宜有效的防疫方法之一,然而,全球仍有4成人口沒有水和肥皂可以洗手。日本建材公司驪住(LIXIL)開發一款可攜式、可裝水、附帶肥皂架的洗手機,雖然簡單,卻是現行最快速的解方。驪住已和公、私機構合作,明年將出貨50萬個洗手機到世界各地。

9. 邊充電邊除菌的充電座

手機是現代人最常觸碰的東西之一,我們可能很常洗手,但我們有時常消毒手機嗎?一項研究發現,手機可以被超過1萬7千個細菌附著,是馬桶坐墊的10倍。名為Oblio的充電座試圖解決這個問題,它外觀像小型花瓶,使用者可以把手機放在裡面無線充電,同時內建的紫外線殺菌燈會消毒手機,僅需20分鐘即可殺死螢幕上99%細菌。雖然該設備還沒證明能夠消滅Covid-19,但它夏天於美國上市後馬上就賣光了,顯示它抓緊一般人的強烈防疫需求。

 (圖片來源:有.設計uDesign)
(圖片來源:有.設計uDesign)

10. NBA「智慧戒指」

疫情剛爆發時,籃球賽事NBA被迫停賽;7月時,NBA於奧蘭多迪士尼世界復賽,雖然沒有觀眾,但球員仍須面對面接觸,如何確保健康?那時,NBA提供球員一種選擇:智慧戒指。該戒指由芬蘭新創公司Oura發明,可以測量穿戴者的體溫、呼吸、心律及睡眠,據此評斷個人健康狀況,甚至還可提前3天預測新冠肺炎症狀。Oura稱,今年共有2千名球員或員工向公司訂購戒指。

(參考來源:Time

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