動物又遭殃!水貂感染新冠肺炎 荷蘭緊急封鎖2間皮草養殖場

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武漢肺炎(新冠肺炎)疫情對全球造成嚴重衝擊,而不僅人類會感染新冠病毒,動物也可能染疫,先前傳出美國的老虎、獅子、家貓確診,荷蘭當局日前證實該國南部2間皮草養殖場的水貂感染武漢肺炎,疑似是遭到養殖場員工傳染,當局已封鎖這2間皮草養殖場及鄰近區域。

疑為染病員工傳染水貂

荷蘭農業部26日證實,荷蘭南部的北布拉班特省(Northern Brabant)大城愛因荷芬(Eindhoven)相距15公里的2間水貂養殖場傳出水貂確診案例,染疫的水貂「出現呼吸困難的各種症狀」。

這2間皮草養殖場的員工出現武漢肺炎症狀,因此荷蘭農業部推測可能是染疫員工將病毒傳給水貂,並表示先前例子顯示類似鼬鼠的動物容易感染新冠病毒。荷蘭農業部強調目前水貂染疫對人類的影響很低,人傳人是目前武漢肺炎大流行的主因:「目前沒有跡象表明家畜或養殖場動物會傳播武漢肺炎……也沒有(動物身上)病毒回傳給人類的風險。」

荷蘭南部2座皮草養殖場的水貂感染武漢肺炎(取自Pixabay)
荷蘭南部2座皮草養殖場的水貂感染武漢肺炎(取自Pixabay)

荷蘭南部2間皮草養殖場的水貂感染武漢肺炎(取自Pixabay)

當局從兩座養殖場的健康水貂與染疫水貂取樣,收集周圍地區的空氣與灰塵樣本,並展開調查以確定感染源。為了防止病毒傳播到其他養殖場,當局禁止這2間皮草養殖場的動物與糞肥離開,荷蘭當局這2間皮草養殖場附近的公路關閉,並建議樣本分析結果出爐前,人們與養殖場應至少保持400公尺的距離。

澳洲墨爾本大學(University of Melbourne)獸醫流行病學家希欽斯(Peta Hitchens)說:「我們發現越來越多的物種受感染,包括老虎與家貓,現在是水貂。因為武漢肺炎的情況演變得很快,所以我們持續關注這個狀況是適當作法。」

荷蘭南部2間皮草養殖場的水貂感染武漢肺炎,這是其中一間

希欽斯說,新冠病毒可能進一步變異,感染的動物可能傳給鄰近的動物,如果受威脅物種或瀕危物種受感染,那將格外有害。她說這時限制人類與動物之間的某些互動以降低動物染疫的風險是重要的事:「對全球來說,重要的是提高生物安全,例如確保人們不得進入有野生動物的養殖場、保護區或動物園。」

貓、狗、老虎、獅子都染疫

荷蘭水貂染疫不是動物感染的首例。香港漁農自然護理署在2月28日及3月19日表示,人類飼養為寵物的一隻博美狗與一隻德國狼犬感染武漢肺炎,牠們的飼主都是感染者,但香港漁農自然護理署強調,寵物貓狗不會把病毒傳給人類,但若飼主感染,可能會傳給寵物貓狗。

4月初,美國紐約市布朗克斯動物園(Bronx Zoo)4歲馬來亞虎「娜迪亞」(Nadia)確診武漢肺炎,據信是被無症狀的染疫動物園職員傳染,這是美國出現動物感染首例。4月22日,布朗克斯動物園表示園內又有4隻老虎及3隻獅子確診。

美國疾管署(CDC)22日表示,紐約州有2件家貓感染案例,成為美國首起寵物染上武漢肺炎病例,不過這2隻家貓僅有輕微症狀,其中1隻的飼主早已確診,另1隻貓的居住環境無人確診,推測可能是被無症狀感染者傳染。

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