動脈注射療法 治療手指退化性關節炎疼痛

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54歲的K小姐因長期務農,作業時需要大量手指活動導致手指負荷過重,約三年前開始出現手指遠端指節的腫脹、疼痛。中山醫學大學附設醫院醫學影像部梁耕維醫師採用動脈注射療法,減低異常新生血管血流,完成治療。在經過一次治療後,患者的手指疼痛已大幅緩解一半以上;完成兩個療程後,原本的手指關節疼痛已完全消失,腫脹亦不復存在,手指活動也變得更靈活。

中山附醫梁耕維醫師表示,隨著高齡化社會的來臨,退化性關節炎也成為常見的生活困擾;除了膝蓋、髖關節、腰椎之外,手指關節也是退化性關節炎的好發位置。手指退化性關節炎常見於40歲後之女性,另外長期從事重複性手指用力的工作例如美髮業、老師或家庭主婦等職業亦為好發族群。最常發生症狀的部位為指尖正後方的遠端指關節,其次是近端指關節與大拇指腕掌關節。此疾病早期症狀並不明顯,可能僅有手指酸痛,之後逐漸出現關節緊繃、脹痛,甚而產生結節性腫脹;情況嚴重者連輕輕觸碰都會產生劇痛,導致日常動作例如洗頭髮、滑手機、鍵盤打字、擰毛巾、開瓶蓋都無法順利完成;若是長久置之不理最終甚至會導致手指歪曲變形。

梁耕維醫師指出,以往針對手指退化性關節炎的治療非常有限,除了強調早期預防外,一旦已發生疼痛只能使用口服止痛藥、少量的關節內藥物注射等方式緩解症狀,多數病患需長期依賴藥物治療來維持生活品質。

梁醫師強調,近期研究發現,慢性關節炎的疼痛與異常新生微血管密切相關。這些異常微血管會帶來發炎細胞與細小神經生成,產生關節腫脹及慢性疼痛。經動脈注射治療,可有效減少手指退化性關節炎產生的異常新生微血管、改善因慢性關節發炎導致的手指疼痛。治療會於手腕處進行局部麻醉,將極細導管置入手腕動脈,在X光導引下注入治療藥物,使手指各處異常新生微血管消失、有效改善疼痛。治療過程約半小時,病人全程清醒,不需住院、當天返家,傷口只有針孔大小;併發症極低,十分安全。